Sterne royale

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Thalasseus maximus

La Sterne royale (Thalasseus maximus) est une espèce d'oiseaux appartenant à la famille des Laridae. Elle mesure 51 centimètres pour une envergure de un 1,30 mètre et pour un poids de 400 grammes.

Description[modifier | modifier le code]

Son bec est large et puissant. Les ailes et le dos sont gris pâle, les parties inférieurs sont blanches. En plumage nuptiale le haut de la tête porte une calotte noire qui disparaît partiellement pendant l'hiver. Cependant la crête à l'arrière du crâne reste permanentes. Le bec est rouge-orangé et est long et pointu. Les pattes sont noires courtes et épaisses. Les doigts sont palmés.

Chant[modifier | modifier le code]

Son cri habituel est une sorte de "kirrrêk" râpeux. Mais les juvéniles émettent plutôt un "ouii-ouii-ouii" strident lorsque ils suivent les adultes.

Habitat[modifier | modifier le code]

Cette sterne vit sur le littoral.

Distribution[modifier | modifier le code]

[1]

Voir la carte ci-dessus

Vol[modifier | modifier le code]

Sterne royale en vol

La sterne royale vol longtemps au dessus de l'eau avant de plonger. Elle peut aussi voltiger sur place avant d'aller à l'eau.

Nidification[modifier | modifier le code]

La sterne royale niche en colonie. Une colonie peut compter plus de 100 individus.

Alimentation[modifier | modifier le code]

La sterne se nourrit de poissons.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

D'après Alan P. Peterson, cette espèce est constituée des deux sous-espèces suivantes :

  • Thalasseus maximus albididorsalis (Hartert) 1921 ;
  • Thalasseus maximus maximus (Boddaert) 1783.

Références externes[modifier | modifier le code]

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