Robert de La Rivière (peintre)

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Né à Mont-de-Marsan dans les Landes, le , Robert de la Rivière, peintre aquarelliste et pilote automobile français plus connu sous le nom de Rob Roy (pseudonyme créé à partir des initiales de son nom et du nom du célébré héros de l’écrivain Walter Scott) fut, dès sa jeunesse, un amoureux de l'automobile.

Biographie[modifier | modifier le code]

[1]Naissance d'un artiste

Rob Roy n'a cessé de dessiner, de peindre et de croquer tous les évènements qui ont traversé sa vie. C'était un besoin instinctif qui l'a conduit à parfaire son sens de l'observation pour mieux traquer l'instant, le mouvement et l'action. Il sut, grâce à ce don, faire vivre les voitures de compétition des belles années, les Vintages, et laissa ainsi un témoignage illustre de l'époque.

Dessin Charles de la Rivière

Son père, Charles très bon caricaturiste et dessinateur animalier, principalement de chevaux (moyen de transport de l'époque), lui transmit le don du dessin et le goût de l'automobile. De cette dernière il fut un précurseur, avec l'achat d'une des premières voitures à brûleurs, puis une De Dion-Bouton et, vers 1913, une douze chevaux Rochet-Schneider .

Les as du volant de l'après Grande Guerre

La Grande Guerre stoppa l'élan de la construction automobile, mais, aussitôt après 1918, la fabrication reprend et des compétitions s'organisent sous le contrôle de l'Automobile Club de France. Ainsi, en 1926, Rob Roy assiste pour la première fois à la plus belle course du monde, les 24 Heures du Mans. C'est le coup de foudre ! Rob Roy devient alors un spectateur régulier, admiratif et attentif de ces duels automobiles entre des as du volant, tels Varzi, Novorali, Chiron, Sommer, Ascari, etc. Passionné par ces mécaniques nouvelles, Rob Roy en retrace ses souvenirs sur le papier. À l'âge de seize ans, il conduit (sous l'œil bienveillant de son père) la nouvelle Rochet Schneider de dix-huit chevaux, un véritable "camion", à la direction lourde et sans démarreur, mais il se croit déjà le roi de la route. De 1929 à 1930, Rob Roy part au service militaire, période qui lui est bénéfique pour perfectionner ses connaissances mécaniques. Il est en effet affecté à Versailles comme instructeur au 19e train-auto. En 1930, Rob Roy dessine pour la première fois pour le journal La Petite Gironde, à l'occasion du Grand Prix de Bordeaux. Déjà, ses dessins révèlent un authentique talent, au style très personnel.

Fasciné par les Bugatti, mais ne pouvant encore accéder à son rêve d'en posséder une, Rob Roy achète sa première voiture, une Salmson. Il la trouve si vilaine qu'il décide de la transformer en voiture "sport", c'est-à-dire de supprimer la carrosserie et de monter juste un baquet comme le faisaient les essayeurs de l'époque. Malgré les nombreux défauts de cette voiture "sport" (pas de freins, moteur poussif, des roues qui se dévissaient...), il a l'impression de rouler en Bugatti.

Rob Roy et sa Bugatti

N'ayant toujours pas les moyens d'entretenir une voiture plus moderne, et toujours avec le même appétit pour la mécanique et l'évasion, Rob Roy découvre alors la moto et, la considérant "comme un cheval", il invente le motocross dans les dunes de Royan. Il fait alors la connaissance d'André Sirejols, et il lui achète une BNC 1 000 cm3 d'occasion qui lui permet de s'engager dans des rallyes, courses de côte, dont la plus retentissante est le Bol d'Or, dans la forêt de Saint-Germain-en-Laye.

Il continue à dessiner des affiches et des catalogues. La photo couleur n'était pas encore commercialisée, ses dessins sont très appréciés et font souvent l'objet de couvertures de revues automobiles et sportives : Moto Revue, Action Auto, L'Équipe, ... Grâce à ses dessins, Rob Roy réalise enfin son rêve et achète une Bugatti 2300 turbo type 43 et, avec tout une équipe de mordus et futurs champions (Sommer, Baudroy, Pison, ...), il sillonne les routes de France. Rob Roy réalise enfin son rêve et achète une Bugatti 2,3l à compresseur. Puis encouragé par son ami Charles Escoffier, passionné des bateaux à moteur, il se lance dans un nouveau sport : le moto-nautisme.

La Guerre de 40

1939, déclaration de la guerre. Il s'engage dans la 3e division cuirassée près de Reims. Fait prisonnier par les Panzer SS en juin 1940, il se retrouve au camp de Krems en Autriche, d'où il s'évade en décembre 1940 pour retrouver sa famille en mars 1941. De cette dramatique et dure période, Rob Roy laisse un carnet de guerre vivant, coloré et précis.

Les années 50

Rob Roy au travail dans son atelier à Chatou, Yvelines en 1992.

Après la guerre, Rob Roy reprend une activité professionnelle intense, principalement au service de l'industrie automobile, et consacre son temps libre à rester l'ami des grands champions de l'époque et à côtoyer le milieu de la compétition automobile, même si l'ambiance n'est plus la même. Il est aussi illustrateur pour de nombreux magazines spécialisés : L'Action Automobile, L'Automobile, etc. On trouve également sa signature au bas de plus d'une affiche de grand prix.

Un artiste accompli

Dans les années cinquante, Rob Roy abandonne le milieu de la compétition automobile, nombre de ses anciens amis ayant disparu ou s'étant retirés des circuits.

Homme au caractère courageux, énergique et passionné, Rob Roy continue à peindre pour son plaisir les bolides de la grande époque, avec de plus en plus d'obstination pour le détail technique et historique, et ce jusqu'à la fin de sa vie en octobre 1992.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Histoires illustrées des grands Pilotes d'avant guerre Robert Besnoit, Jean Pierre Wimille, Raymond Sommer texte Roger Labrique
  • Aquarelles de nombreux Grand Prix de l ACF, des 24 Heures du Mans
  • Aquarelles représentant en course les grandes marques Alfa-Romeo/ Bugatti,/Mercedes,/Jaguar, Bentley, Maserati,Talbot, Delage, Delahaye

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bugatti sous le regard de Rob Rob, dessins Rob Roy, texte de Pierre Fouquet-Hatevilain (en français et anglais Éditions d'art J.P. Barthelemy ;
  • 20 Grands Prix de l'ACF sous le regard de Rob Roy, texte de Pierre Fouquet-Hatevilain ;
  • Les 24 Heures du Mans sous le regard de Rob Roy, texte de Pierre Fouquet-Hatevilain ;
  • Carnet de Guerre de Rob Roy, ce livre reprend dans son intégralité les textes et les illustrations réalisés par Robert de la Rivière.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ayants Droits

Liens externes[modifier | modifier le code]