Rang (agriculture)

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Exemple d'organisation du rang.
Photo aérienne montrant quatre rangs (les deux au sud sont boisés), le long du fleuve St-Laurent (en haut à gauche).

Le rang est un mode de division des terres rurales en Nouvelle-France, issu du régime français. Celui-ci fut instauré en 1628 et a été utilisé jusqu'aux derniers développements agricoles québécois.

Les rangs sont positionnés le long des cours d'eau, qui étaient les seules voies de communication de l'époque et garantissaient du fait même la survie des habitants. Les concessions sont en forme de rectangle très allongé et sont placées perpendiculairement par rapport au cours d'eau, d'autres rangs peuvent par la suite être bâtis parallèlement au premier et être joints à celui-ci par une montée.

Comparativement au canton (9,6 km par 9,6 km), mode de division anglo-américain, chaque concession d'un rang est de petite dimension (200 m par 2 000 m), mais possède un aspect social beaucoup plus marqué, par le fait que les bâtiments sont plus rapprochés les uns des autres. Les terres concédées étant très étroites et profondes, les maisons ne sont en effet distantes que de 200 m le long de la voie publique, ce qui facilite l'entraide.

En odonymie, on appelle aussi rang la route rurale qui relie toutes les habitations situées sur un même rang, généralement en suivant le front des concessions.

Histoire[modifier | modifier le code]

Robert Giffard est le premier à avoir implanté le système du rang, mode d'organisation de l'espace rural qui s'est par la suite étendu à toute la colonie et qui a été conservé jusqu'à nos jours.