Ram Jam

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Ram Jam
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Hard rock[1]
Années actives 19771978
Labels Epic Records, Rock Candy
Composition du groupe
Anciens membres Bill Bartlett
Howard Arthur Blauvelt (†)
Pete Charles (†)
John Armata
Myke Scavone

Ram Jam est un groupe de hard rock américain, originaire de New York. Actif dans les années 1970, et très éphémère, il est pourtant célèbre pour sa version de Black Betty, rentrée au top 20 en 1977 et tirée à plus d'un million d'exemplaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Formé en 1976 à New York, le groupe est d'abord composé de William Bill Bartlett (guitare et chœurs), Howey Arthur Blauvelt (basse), Pete Charles (batterie) et Myke Scavone (chant). Jimmy Santoro viendra se greffer en tant que deuxième guitare à partir de 1977.

Totalement inconnu, le groupe va être propulsé en tête des classements dès sa formation grâce à la reprise du morceau folk traditionnel Black Betty, dont le premier enregistrement connu est chanté par James « Iron Head » Baker et Moses « Clear Rock » Platt, un prisonnier de la prison centrale de Sugar Land au Texas en 1933[2] et qui sera popularisé par Huddie Leadbelly en 1939[3]. Ram Jam en fait un tube mondial. Il atteint ainsi dans le top 10 en Australie, à la dix-huitième place des classements américains durant l'été 1977 et, à l'automne, il atteint respectivement les septième et vingt-cinquième places au Royaume-Uni et en Allemagne, ou encore la quatrième aux Pays-Bas.

Bill Bartlett avait déjà essayé de faire un tube de Black Betty avec son précédent groupe, Starstruck, mais c'est avec Ram Jam et les « bons producteurs » qu'il y arrivera. Un remix de Black Betty de Ben Liebrand atteindra la 13e place de l'UK Singles Chart en 1990[4]. L'opération commerciale sera répétée avec l'édition d'une compilation en 1990 qui relancera le titre (dont le remix de Ben Liebrand atteint la treizième place au classement au Royaume-Uni cette année-là), mais la tentative de refonder le groupe en 1994 échouera.

Bill Bartlett était précédemment guitariste du groupe de bubblegum pop The Lemon Pipers, tandis qu'Howard Blauvelt jouait avec Billy Joel dans les groupes Hassles et El Primo.

Membres[modifier | modifier le code]

Derniers membres[modifier | modifier le code]

  • Bill Bartlett - guitare (1977-1978)
  • Howard Arthur Blauvelt - basse (1977-1978 ; décédé en 1993)
  • Pete Charles - batterie (1977-1978 ; décédé en 2002)
  • Myke Scavone - chant (1977-1978)

Musiciens de tournée[modifier | modifier le code]

  • Jimmy Santoro - guitare solo (1977-1978)
  • Sherwin Ace Ross - voix (1978-1979)
  • Greg Hoffman - guitare (1978-1979)
  • Glenn Dove - batterie (1978-1979)
  • Dennis Feldman - basse (1978-1979)
  • David E. Eicher - claviers (1978-1979)

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1977 : Ram Jam (Epic Records)
  • 1978 : Portrait of a Young Artist as a Young Ram (Epic Records)
  • 1990 : The Very Best of Ram Jam
  • 1994 : Thank You Mam

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nick Talevski, Rock Obituaries - Knocking On Heaven's Door, Omnibus Press, (ISBN 978-1846090912, lire en ligne), p. 5
  2. Disponible sur YouTube
  3. Disponible sur YouTube
  4. David Roberts, British Hit Singles and Albums, Londres, Guinness World Records Limited, (ISBN 1-904994-10-5), p. 449.

Liens externes[modifier | modifier le code]