Ram Jam

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Ram Jam est un groupe de rock "west coast" américain des années 1970. Très éphémère, il est pourtant célèbre pour sa version de Black Betty, rentrée au Top 20 en 1977 et tirée à plus d'un million d'exemplaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondé en 1976 à New York, le groupe est d'abord composé de :

Jimmy Santoro viendra se greffer en tant que deuxième guitare à partir de 1977.

Totalement inconnu, le groupe va être propulsé en tête des classements dès sa formation grâce à la reprise du morceau folk traditionnel Black Betty, dont le premier enregistrement connu est chanté par James "Iron Head" Baker (en), un prisonnier de la prison centrale de Sugar Land au Texas en 1933 (Voir sur YouTube) et qui sera popularisé par Huddie Leadbelly en 1939 (Voir sur YouTube). Ram Jam en fait un tube mondial. On le retrouve ainsi dans le Top Ten en Australie, à la dix-huitième place des classements américains durant l'été 1977 et, à l'automne, il atteint respectivement les septième et vingt-cinquième places au Royaume-Uni et en Allemagne ou encore la quatrième aux Pays-bas.

Bill Bartlett avait déjà essayé de faire un tube de Black Betty avec son précédent groupe, Starstruck, mais c'est avec Ram Jam et les "bons producteurs" qu'il y arrivera. L'opération commerciale sera répétée avec l'édition d'une compilation en 1990 qui relancera le titre (dont le remix de Ben Liebrand atteint la treizième place au classement en Grande-Bretagne cette année-là), mais la tentative de refonder le groupe en 1994 échouera.

Bill Bartlett était précédemment guitariste du groupe "bubblegum" (pop spécialisée pour ados et pré-ados) the Lemon Pipers, tandis qu'Howard Blauvelt jouait avec Billy Joel dans les groupes Hassles et El Primo.

Membres[modifier | modifier le code]

  • Bill Bartlett - guitare (1977-1978)
  • Howard Arthur Blauvelt - basse (1977-1978 ; 1993)
  • Pete Charles - batterie (1977-1978 ; 2002)
  • Myke Scavone - chant (1977-1978)

Musiciens de tournée[modifier | modifier le code]

  • Jimmy Santoro - guitare solo (1977-1978)
  • Sherwin Ace Ross - voix (1978-1979)
  • Greg Hoffman - guitare (1978-1979)
  • Glenn Dove - batterie (1978-1979)
  • Dennis Feldman - basse (1978-1979)
  • David E. Eicher - claviers (1978-1979)

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Ram Jam (en 1977, chez Epic)
  • Portrait Of A Young Artist As A Young Ram (en 1978, chez Epic)
  • The Very Best of Ram Jam (1990)
  • Thank You Mam (1994)

À lire[modifier | modifier le code]

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