Leadbelly

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Leadbelly
Leadbelly with Accordeon.jpg
Leadbelly jouant de l'accordéon
Biographie
Naissance
Vers 1885
LouisianeVoir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Nom de naissance
Huddie William LedbetterVoir et modifier les données sur Wikidata
Pseudonymes
Lead Belly
Walter BoydVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Domicile
Activité
Période d'activité
Autres informations
Instruments
Genres artistiques
Condamné pour
Lieu de détention
Site web
Distinction
Discographie
Lead Belly discography (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales
The Midnight Special and Other Southern Prison Songs (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Huddie Ledbetter et sa femme Martha Promise en 1935.

Leadbelly[1] ou Lead Belly[2] (né Huddie William Ledbetter à Mooringsport, Louisiane, vers 1885[3], peut-être le 29 janvier 1880 ou 1889[4],[5],[6] et mort à New York le 5 ou le [3],[4]) est un chanteur et guitariste américain de blues et de folk[7].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Leadbelly est né de Wesley et Sally Ledbetter dans une plantation près de Mooringsport en Louisiane. À l'âge de cinq ans, il déménage avec sa famille pour Leigh, au Texas. Il y reçoit son premier instrument, un accordéon offert par son oncle.

Vers 1905, il prend son indépendance et gagne sa vie comme guitariste et occasionnellement comme ouvrier. En parlant de sa jeunesse, Leadbelly prétend plus tard qu'il lui arrivait de coucher avec huit ou dix femmes par nuit.

Les années de prison jusqu'à sa découverte par les Lomax[modifier | modifier le code]

L'esprit vantard de Leadbelly ainsi que son penchant pour la bagarre lui valent des déboires avec la justice. Il est envoyé dans une prison du Texas pour la seconde fois, accusé d'avoir tué un homme lors d'une rixe en 1918, ce qu'il nie toute sa vie. Condamné à vingt ans de prison, il est libéré seulement sept ans après son incarcération. La légende dit que sa libération est due à une chanson qu'il a écrite pour le gouverneur Pat Neff, mais officiellement, Leadbelly est libéré pour bonne conduite.

En 1930, Leadbelly est de nouveau en prison, cette fois en Louisiane, pour tentative de meurtre. C'est en prison, en 1933, qu'il est découvert par les musicologues John et Alan Lomax, qui sont séduits par son talent. Ils enregistrent alors des centaines de chansons à l'aide d'un équipement mobile pour la Bibliothèque du Congrès. Leadbelly est gracié l'année suivante grâce à une pétition remise par les Lomax au gouverneur de Louisiane Oscar K. Allen.

Après la prison[modifier | modifier le code]

Redevable envers les Lomax, Leadbelly accepte qu'Alan le prenne sous son aile et, à la fin de l'année 1934, il part avec lui pour New York, où il trouve la célébrité, mais pas la fortune. En 1935, il épouse Martha Promise et commence à enregistrer avec l'American Record Corporation, mais ne remporte qu'un succès commercial modéré, en partie parce que le label insiste pour qu'il enregistre des chansons de blues, alors qu'il est plus connu pour des morceaux de folk. Le couple connaît des problèmes d'argent.

En 1939, il est de nouveau emprisonné pour des violences. À sa libération en 1940, Leadbelly retrouve la scène montante du folk de New York et se lie avec Woody Guthrie et le jeune Pete Seeger. Entre 1940 et 1945, il enregistre pour RCA, pour la Bibliothèque du Congrès et pour Moe Asch, le créateur de Folkways Records. En 1944, il réalise ses meilleurs enregistrements pour Capitol Records en Californie.

En 1949, il entame une tournée en Europe, mais tombe malade avant son terme. On lui diagnostique une sclérose latérale amyotrophique, dont il meurt à la fin de l'année à l'âge de 64 ans. Il est inhumé au cimetière Shiloh Baptist Church, à Caddo Parish, près de Blanchard en Louisiane.

Musique[modifier | modifier le code]

Style[modifier | modifier le code]

Leadbelly était un maître de la guitare à douze cordes et avait une voix aiguë et puissante. Son morceau le plus connu, Goodnight Irene, a été au hit-parade en 1950.

Chansons[modifier | modifier le code]

Liste (non exhaustive) des chansons enregistrées par Leadbelly :

  • 4, 5 & 9
  • Abraham Lincoln
  • Ain't Goin Down the Well No More
  • Ain't Gonna Drink No More
  • Ain't Gonna Study War No More
  • Ain't It a Shame to Go Fishin' on a Sunday
  • Alabama Bound
  • Alberta
  • Amazing Grace
  • (I Don't Want No More of) Army Life
  • Backslider, Fare Thee Well
  • Baby don't you Love me No More
  • Backwater Blues
  • Banker's Blues
  • Becky Dean
  • Big Fat Woman
  • Birmingham Jail
  • Black Betty
  • Black Girl (trad.)
  • Black Snake Moan
  • Blind Lemon Blues
  • The Blood Done Signed my Names (ain't you Glad)
  • Blue Tail Fly
  • Blues Around New York
  • The Boll Weevil
  • Borrow Love and Go / Bottle up and go
  • The Bourgeois Blues
  • Bring Me a Little Water, Silvy
  • Bull Cow
  • Careless Love
  • C.C. Rider
  • Christmas is a Coming
  • Corn Bread Rough
  • Cotton Fields
  • Death Letter Blues
  • Daddy, I'm Coming Back to You
  • Dance Calls
  • Dekalb Blues / Dekalb Woman
  • Diggin' my Potatoes
  • Don't Lie Buddy
  • Don't you Love your Daddy No More? (trad.)
  • Down in the Valley to Pray
  • Duncan and Brady
  • Easy Rider
  • Ella Speed
  • Every Time I Feel the Spirit
  • Fannin Street (Mister Tom Hughes' Town)
  • Fiddlers Dram
  • Fort Worth and Dallas Blues
  • Four Day Worry Blues
  • Frankie and Albert (trad.)
  • The Gallows Pole
  • Get Up in the Mornin'
  • Git on Board
  • Go Down Old Hannah
  • Good Good Good
  • Good Morning Blues
  • Goodnight Irene
  • Governor O.K. Allen
  • Green Corn
  • Grey Goose
  • Gwine Dig a Hole to Put Devil In
  • Ha Ha This A-Way
  • Ham an' Eggs
  • He Never Said a Mumblin' Word (trad.)
  • Heaeh Mountain Stomp
  • The Hindenburg Disaster
  • Hitler Song
  • How Long, How Long Blues
  • Howard Hughes
  • If It Wasn't for Dicky
  • If You Want To Do Your Part
  • I'm Alone Because I Love You
  • I'm on My Last Go Round
  • I'm Sorry, Mama
  • In New Orleans (House of the Rising Sun)
  • In the Pines (trad.)
  • It's Tight Like That
  • Jean Harlow
  • Jim Crow Blues
  • John Hardy
  • John Henry
  • Join the Band
  • Julie Ann Johnson
  • Kansas City Papa
  • Keep Your Hands Off Her
  • Laura
  • Leaving Blues (When you are smiling)
  • Let It Shine on Me (trad.)
  • Line Em
  • Lining Track (trad.)
  • Little Children's Blues
  • Little Sally Walker
  • Looky Looky Yonder
  • Match Box Blues
  • Medicine Man
  • Meeting at the Building
  • The Midnight Special (trad.)
  • Mister Tom Hughes's Town
  • Moanin'
  • Mother's Blues
  • Mr. Hitler
  • Must I Be Carried into the Sky
  • My Baby Quit Me
  • National Defense Blues
  • New York City
  • New Black Snake Moan
  • Nobody Knows the Trouble I've Seen
  • Noted (No Good) Rider
  • Oh, Something on My Mind
  • Old Man
  • Old Rattler
  • Old Time Religion
  • On a Christmas Day
  • On a Monday
  • Out On the Western Plains / Cow Cow Yicky Yicky Yea
  • Outshine the Sun
  • Outskirts of Town
  • Ox Drivin’ Blues
  • Packing Trunk Blues
  • Pick a Bale of Cotton (trad.)
  • Pig Meat
  • Pig Meat Papa
  • Poor Howard
  • Prayer
  • Pretty Flowers in My Backyard
  • The Red Cross Store Blues
  • Red River
  • Relax Your Mind
  • Ride On
  • Roberta
  • Rock Island Line
  • The Roosevelt Song
  • Run Sinners
  • Sail On, Little Girl, Sail On
  • Salty Dog
  • The Scottsboro Boys
  • Shorty George
  • Silver City Bound
  • Skip to My Lou
  • Stand Your Test in Judgement
  • (Old) Stewball
  • Sweet Mary Blues (Governor Pat Neff)
  • Swing Low, Sweet Chariot (trad.)
  • Sylvie
  • Take a Whiff on Me
  • Take This Hammer
  • TB Woman Blues
  • Tell me Baby
  • They Hung Him on a Cross (Easter)
  • The Titanic
  • There's a Man Goin' around Takin' Names
  • Turn your Radio On"
  • We shall Be Free
  • We shall Walk Thru the Valley
  • Western Plain
  • When I Was a Cowboy
  • When the Boys Were Out on the Western Plains
  • When the Train Comes Along
  • Where Did You Sleep Last Night (Black Girl) (trad.)
  • Whoh Back Buck
  • Yellow Gal
  • Yellow Women's Doorbells
  • You Can't Lose-A Me Cholly
  • You don't Miss Your Water
  • You don't Know My Mind
  • You Must Have that Religion, Halleloo

Héritage musical[modifier | modifier le code]

Le vaste répertoire de Leadbelly, qu'il a lui-même adapté de plusieurs sources, a influencé de nombreux musiciens de folk, de country, de pop et de rock, à commencer par le groupe de Pete Seeger, The Weavers, qui connaît le succès avec Goodnight Irene, enregistré l'année suivant la mort de Leadbelly.

Lead Belly est mentionné dans des chansons de :

Film[modifier | modifier le code]

Un film biographique sur Leadbelly, intitulé Leadbelly, est sorti en 1976. Réalisé par Gordon Parks et joué par Roger E. Mosley pour le rôle-titre, il relate la vie de Leadbelly jusqu'à sa dernière sortie de prison.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À prononcer « lêd » et non « lid » : « ventre de plomb »
  2. Huddie Williama Lead Belly, Ledbetter sur www.universalis.fr
  3. a et b Rolling Stone Encyclopedia, p. 553
  4. a et b Gérard Herzhaft, La Grande Encyclopédie du Blues. Fayard, 1997, page 206-207.
  5. Sa date de naissance est sujette à caution : on la place parfois autour de 1885, mais certaines sources la situent en 1888 ou 1889. Le jour même varie, selon les versions, entre le 20 janvier, le 21 janvier, le 23 janvier ou le 29 janvier.
  6. (en) « Lead Belly | Biography & History | AllMusic », sur AllMusic (consulté le 31 août 2016)
  7. Leadbelly, le blues du bagne, Le Temps, 26 août 2002
  8. « ABBA - Medley: Pick a Bale of Cotton*On Top of Old Smokey*Midnight Special », sur HitParade.ch

Liens externes[modifier | modifier le code]

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