Réaction du gaz à l'eau

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La réaction du gaz à l'eau, ou réaction de Dussan, est une réaction chimique convertissant un mélange de monoxyde de carbone (CO) et de vapeur d'eau (H2O) en un mélange de dioxyde de carbone (CO2) et d'hydrogène (H2) :

CO + H2OCO2 + H2.

La réaction est légèrement exothermique, libérant 42 kJ·mol-1[1].

C'est une réaction importante, se produisant notamment lors du vaporeformage du méthane ou d'autres hydrocarbures[1]. Elle survient notamment dans le procédé Haber-Bosch (production de l'ammoniac).

La réaction du gaz à l'eau a été découverte par le physicien italien Felice Fontana en 1780.

Applications potentielles[modifier | modifier le code]

Cette réaction a été proposée pour éliminer le CO des piles à combustible.

La « réaction du gaz à l'eau inverse » (connue en anglais comme « reverse water gas shift reaction », ou RWGSR) a, quant à elle, été proposée comme solution pour produire l'oxygène du projet Mars Direct, un programme ambitieux conçu au départ par la NASA dans les années 1990 pour étudier la faisabilité et fixer les bases d'une mission habitée prolongée sur Mars, en développant notamment les technologies dites « ISRU » (utilisation des ressources locales).

Conditions opératoires[modifier | modifier le code]

La réaction du gaz à l'eau est sensible aux variations de température, l'élévation de celle-ci ayant tendance à déplacer l'équilibre vers la gauche en vertu du principe de Lechâtelier. Il y a donc un intérêt pour développer des procédés à basse température.

Historiquement, ce procédé se fait à haute température en utilisant un catalyseur robuste à base de fer, mais l'accroissement des coûts de l'énergie, le développement de nouveaux catalyseurs plus actifs à base de cuivre et les normes environnementales sur les rejets soufrés a entrainé le développement de nouveaux procédés en deux étapes :

Le catalyseur à base de zinc est très sensible au soufre, il faut donc limiter sa teneur dans le gaz de synthèse et « monitorer » le réacteur pour suivre la désactivation du catalyseur dans le second réacteur[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « HFCIT Hydrogen Production: Natural Gas Reforming » [html], United States Department of Energy,‎ (consulté le 7 janvier 2008)
  2. N. Schumacher et al., « Trends in low-temperature water–gas shift reactivity on transition metals », Journal of Catalysis, vol. 229,‎ , p. 265-275
  3. (en) Jacob A. Moulijn, Chemical Process Technology, Royaume-Uni, John Wiley & Sons,‎ , 552 p. (ISBN 978-1-444-32025-1), p. 163-167

Articles connexes[modifier | modifier le code]