Pionnier (militaire)

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Affiche de recrutement de pionniers de la cavalerie de la Garde allemande, 1918.

Un pionnier est un soldat utilisé pour effectuer des tâches d'ingénierie et de construction. Le terme est en principe similaire à celui de sapeur.

Les pionniers étaient à l'origine rattachés à l'artillerie des armées européennes. Par la suite, ils sont intégrés au génie militaire ou à la logistique.

Historiquement, le rôle principal de unités de pionniers était d'aider les autres armes à des tâches telles que la construction de fortifications, des camps militaires, des ponts et des routes. Avant et pendant la Première Guerre mondiale, les pionniers ont été souvent engagés dans la construction et la réparation de chemins de fer militaires.

Pendant le XXe siècle, il s'effectue une distinction entre les pionniers traditionnels et d'autres destinés au combat.

En France, les plus notables sont les Pionniers de la Légion étrangère puisqu'il s'agit de la seule unité de ce type en service au sein de l'armée française.

Notes et références[modifier | modifier le code]