Phaethon

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Phaéton (homonymie).

Phaethon est un genre d'oiseaux de mer de la famille des Phaethontidae. Il est constitué de trois espèces existantes nommées phaétons (sans le second h) ou paille-en-queues[1].

Terminologie[modifier | modifier le code]

Leurs plumes colorées leur ont valu le nom de paille-en-cul, paille-en-queue, ou fétu-en-cul. Leurs noms en anglais et dans les différentes langues germaniques signifient « oiseau des tropiques ».

Description[modifier | modifier le code]

Phaéton à bec rouge au nid, avec un jeune.

Les trois espèces de ce genre sont des oiseaux de mer de taille moyenne (de 70 à 105 cm). Ils ont les ailes longues et étroites, et les rectrices centrales (plumes de la queue) sont très allongées (30 à 56 cm). Ces oiseaux pèsent environ 420 grammes[2]. Leur longévité est de 10 ans[2].

Habitats[modifier | modifier le code]

Essentiellement pélagiques, ces oiseaux se rencontrent dans toutes les zones océaniques tropicales. On peut le trouver essentiellement en Amérique ainsi qu'en Asie du Sud mais aussi en Afrique[2].

Reproduction[modifier | modifier le code]

Le Phaethon à bec jaune se reproduit toute l'année. Le site de reproduction est choisi par un couple. L'accouplement a lieu sans préliminaire. Le mâle construit le nid à l'abri du soleil. La femelle y pond un œuf rougeâtre couvé par les deux adultes qui alternent tous les treize jours. La durée totale d'incubation est de 40 à 43 jours. Les adultes nourrissent leur petit par régurgitation directe. Le petit commence à voler au bout de 70 à 85 jours. Les jeunes effectuent leur premier vol avec leurs parents avant d'être indépendants[3].

Phaethon dans la culture[modifier | modifier le code]

Le Phaéton à bec jaune (Phaethon lepturus) est l'oiseau emblématique des Mascareignes et celui du logo d'Air Mauritius.


Liste des espèces et sous-espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 5.2, 2015) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

  • Phaethon aethereus Linnaeus, 1758Phaéton à bec rouge
    • sous-espèce Phaethon aethereus mesonauta Peters, JL, 1930 Pacifique est, Atlantique tropical
    • sous-espèce Phaethon aethereus aethereus Linnaeus, 1758 Atlantique sud
    • sous-espèce Phaethon aethereus indicus Hume, 1876 Mer Rouge et région arabo-perse
  • Phaethon lepturus Daudin, 1802Phaéton à bec jaune
    • sous-espèce Phaethon lepturus catesbyi von Brandt, JF, 1838 Antilles
    • sous-espèce Phaethon lepturus ascensionis (Mathews, 1915) Atlantique tropical sud
    • sous-espèce Phaethon lepturus lepturus Daudin, 1802 Océan Indien
    • sous-espèce Phaethon lepturus europae Le Corre & Jouventin, 1999 île Europa
    • sous-espèce Phaethon lepturus fulvus von Brandt, JF, 1838 île Christmas
    • sous-espèce Phaethon lepturus dorotheae Mathews, 1913 Pacifique tropical ouest
  • Phaethon rubricauda Boddaert, 1783Phaéton à brins rouges
    • sous-espèce Phaethon rubricauda rubricauda Boddaert, 1783 Océan indien occidental
    • sous-espèce Phaethon rubricauda westralis Mathews, 1912 Océan indien oriental
    • sous-espèce Phaethon rubricauda roseotinctus (Mathews, 1926) Pacifique sud-ouest
    • sous-espèce Phaethon rubricauda melanorhynchos Gmelin, JF, 1789 Pacifique ouest, central et sud



Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « paille-en-queue » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. a b et c Oiseaux.net, « Phaéton à bec rouge - Phaethon aethereus - Red-billed Tropicbird », sur www.oiseaux.net (consulté le 29 janvier 2018)
  3. Oiseaux.net, « Phaéton à bec jaune - Phaethon lepturus - White-tailed Tropicbird », sur www.oiseaux.net (consulté le 29 janvier 2018)