Phaethon

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Phaethon est un genre d'oiseaux de mer de la famille des Phaethontidae. Il est constitué de trois espèces existantes nommées phaétons (sans le second h) ou paille-en-queues[1].

Description[modifier | modifier le code]

Phaéton à bec rouge au nid, avec un jeune.

Les trois espèces de ce genre sont des oiseaux de mer de taille moyenne (de 70 à 105 cm). Ils ont les ailes longues et étroites, et les rectrices centrales (plumes de la queue) sont très allongées (30 à 56 cm). Ces oiseaux pèsent environ 420 grammes[2]. Leur longévité de vie est de 10 ans[2].

Habitats[modifier | modifier le code]

Essentiellement pélagiques, ces oiseaux se rencontrent dans toutes les zones océaniques tropicales. On peut le trouver essentiellement en Amérique ainsi qu'en Asie du Sud mais aussi en Afrique[2].

Reproduction[modifier | modifier le code]

Le Phaethon à bec jaune se reproduit toute l'année. Le site de reproduction est choisi par un couple. L'accouplement a lieu sans préliminaire. Le mâle construit le nid à l'abri du soleil. La femelle y pond un œuf rougeâtre couvé par les deux adultes qui alternent tous les treize jours. La durée totale d'incubation est de 40 à 43 jours. Les adultes nourrissent leur petit par régurgitation directe. Le petit commence à voler au bout de 70 à 85 jours. Les jeunes effectuent leur premier vol avec leurs parents avant d'être indépendants[3].

Phaethon dans la culture[modifier | modifier le code]

Le Phaéton à bec jaune (Phaethon lepturus) est l'oiseau emblématique des Mascareignes et celui du logo d'Air Mauritius.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Leurs plumes colorées leur ont valu le nom de paille-en-cul, paille-en-queue, ou fétu-en-cul. Leurs noms en anglais et dans les différentes langues germaniques signifient « oiseau des tropiques ».

Liste des espèces et sous-espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 5.2, 2015) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

  • Phaethon aethereus Linnaeus, 1758Phaéton à bec rouge
    • sous-espèce Phaethon aethereus mesonauta Peters, JL, 1930 Pacifique est, Atlantique tropical
    • sous-espèce Phaethon aethereus aethereus Linnaeus, 1758 Atlantique sud
    • sous-espèce Phaethon aethereus indicus Hume, 1876 Mer Rouge et région arabo-perse
  • Phaethon lepturus Daudin, 1802Phaéton à bec jaune
    • sous-espèce Phaethon lepturus catesbyi von Brandt, JF, 1838 Antilles
    • sous-espèce Phaethon lepturus ascensionis (Mathews, 1915) Atlantique tropical sud
    • sous-espèce Phaethon lepturus lepturus Daudin, 1802 Océan Indien
    • sous-espèce Phaethon lepturus europae Le Corre & Jouventin, 1999 île Europa
    • sous-espèce Phaethon lepturus fulvus von Brandt, JF, 1838 île Christmas
    • sous-espèce Phaethon lepturus dorotheae Mathews, 1913 Pacifique tropical ouest
  • Phaethon rubricauda Boddaert, 1783Phaéton à brins rouges
    • sous-espèce Phaethon rubricauda rubricauda Boddaert, 1783 Océan indien occidental
    • sous-espèce Phaethon rubricauda westralis Mathews, 1912 Océan indien oriental
    • sous-espèce Phaethon rubricauda roseotinctus (Mathews, 1926) Pacifique sud-ouest
    • sous-espèce Phaethon rubricauda melanorhynchos Gmelin, JF, 1789 Pacifique ouest, central et sud



Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « paille-en-queue » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. a b et c Oiseaux.net, « Phaéton à bec rouge - Phaethon aethereus - Red-billed Tropicbird », sur www.oiseaux.net (consulté le 29 janvier 2018)
  3. Oiseaux.net, « Phaéton à bec jaune - Phaethon lepturus - White-tailed Tropicbird », sur www.oiseaux.net (consulté le 29 janvier 2018)