On a souvent besoin d'un plus petit que soi

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On a souvent besoin d’un plus petit que soi est un acte en prose, dont Jules Verne écrivit un scénario autographe, en 1848, et qui ne fut jamais terminé. Une musique était prévue. Le titre reprend l'un des vers du Lion et du Rat de Jean de La Fontaine.

Argument[modifier | modifier le code]

Mme de Nérives hésite entre l’amour d’Albert de Graves et celui du colonel Mathias. Son louvetier[1], Rémy, va aider le premier à conquérir le cœur de la jeune veuve[2].

Personnages[modifier | modifier le code]

Liste des personnages[3] :

  • Jeanne de Nérives[4], jeune veuve, maîtresse femme.
  • Rémy, jeune louvetier de 18 ans, presque un enfant.
  • Le colonel Mathias, 45 ans, une force herculéenne, ne doutant de rien.
  • Albert de Graves, 28 ans, sensible, mais peu entreprenant avec les femmes.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Ce texte se rapproche, intrigue et personnages, de celui imaginé pour Le Coq de bruyère (également inachevé et rédigé à la même époque). Verne tente ici une approche de la comédie-proverbe ou proverbe dramatique, qui fut mis à l’honneur par Théodore Leclercq (1777-1851) et auquel Alfred de Musset se laissa lui-même aller. L’écrivain y reviendra plus tard (en 1852) avec une pièce qui parut dans Le Musée des familles : Les Châteaux en Californie, sous-titrée Pierre qui roule n’amasse pas mousse[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chef de battue.
  2. Dans cet argument, figurent, pour quelques scènes, des bribes de dialogues.
  3. Dans la liste des personnages, ceux-ci sont caractérisés en formules assez importantes : « amazone au physique et au moral », « espiègle, malin et bon », « peu entreprenant auprès des femmes auxquelles il ne prend au plus que la taille », « grand, gros, musculeux, brutal, emporté ».
  4. Verne reprendra ce patronyme pour un des personnages d’Au bord de l'Adour.
  5. Voir la notice de Patrick Berthier, in Jules Verne - Théâtre inédit. 2005.