Omo

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4° 48′ 01.27″ N 35° 58′ 01.45″ E / 4.8003528, 35.9670694 ()

Omo
L'Omo au nord d'Omorate.
L'Omo au nord d'Omorate.
Vue satellitaire du delta de l'Omo.
Vue satellitaire du delta de l'Omo.
Caractéristiques
Longueur 760 km
Bassin ?
Débit moyen 250 m3/s
Cours
Embouchure Lac Turkana
Géographie
Pays traversés Drapeau d’Éthiopie Éthiopie

L'Omo est une rivière éthiopienne, longue de 760 km, qui se jette dans le lac Turkana par un delta. Elle prend sa source au sud-ouest d’Addis-Abeba et se fraie un chemin tortueux dans le plateau éthiopien. Ses méandres s'élargissent près de la frontière kényane, à mesure que le paysage s'aplanit. Les crues de l'Omo sont essentielles pour les cultures.

Au carrefour des frontières avec le Sud-Soudan et le Kenya, les matins pâles de la vallée de l'Omo dévoilent les contours d'un pays isolé par des hauts plateaux, les marais et la savane. Tandis que certains villageois brûlent les futures aires cultivables, les autres membres de la tribu sont partis faire paître les troupeaux, non sans avoir laissé des sentinelles autour de leur domaine. Dans toute la région, les conflits inter-ethniques sont fréquents.

Histoire[modifier | modifier le code]

Localisation du site de l'Omo (ET-3), dans la vallée de l'Omo, parmi les principaux sites de découverte d'hominines (australopithèques, ...), en Afrique :
Tchad (TD) :
•  TD-1 – Bahr el-Ghazal
•  TD-2 – Djourab
Éthiopie (ET) :
•  ET-1 – Hadar
•  ET-2 – Herto
•  ET-3 – Omo
Kenya (KE) :
•  KE-1 – Lac Turkana
Tanzanie(TZ) :
•  TZ-1 – Gorges d'Olduvai
•  TZ-2 – Laetoli
Afrique du Sud (ZA) :
•  ZA-1 – Sterkfontein
•  ZA-2 – Swartkrans
•  ZA-3 – Kromdraai
•  ZA-4 – Taung

Le parcours de la rivière a été exploré de 1887 à 1897 par le lieutenant d’artillerie italienne Vittorio Bottego à l’occasion d’expéditions financées par son pays, qui se cherchait à l’époque un rôle colonial à l'égal des autres grandes nations d'Europe.

La vallée de l'Omo est connue pour ses gisements paléontologiques, témoins des époques pliocène et pléistocène en Afrique. On y a découvert des ossements attribués à Paranthropus aethiopicus.

Près du lac Turkana, la basse vallée de l'Omo est un site préhistorique de renommée mondiale où ont été découverts de nombreux fossiles d'hominines. Elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1980[1].

Omo a également donné son nom à Omo 1 et Omo 2, deux des plus anciens crânes d'Homo sapiens découverts à ce jour.

Les peuples de l'Omo[modifier | modifier le code]

Femme karo dans la basse vallée de l'Omo

Dans la vallée de l'Omo vivent de nombreuses tribus d'agriculteurs et éleveurs semi-nomades : Hamers, Mursis, Turkana, Karos, Surmas, Bume, Galeba, Dassanetchs, Bèrber, Bodis, Nyangatom, etc.

Les modifications corporelles font partie des pratiques courantes de ces tribus comme en témoignent les reportages des photographes Hans Silvester, Gianni Giansanti ou Rémi Bénali sur l'art de la peinture corporelle des peuples de l'Omo[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Karl W. Butzer, Recent history of an Ethiopian delta: the Omo River and the level of Lake Rudolf, University of Chicago, Chicago, 1971, 184 p.
  • (fr) Henry de Lumley et Yonas Beyene, Les sites préhistoriques de la région de Fejej, Sud-Omo, Ethiopie, dans leur contexte stratigraphique et paléontologique, Éditions Recherche sur les civilisations, 2004, 635 p. (ISBN 9782865382958)
  • (fr) Hans Silvester, Les peuples de l'Omo, La Martinière, 2006 (ISBN 9782732434445)
  • (fr) Camille Arambourg, Mission scientifique de l'Omo, 1932-1933 : Géologie–Anthropologie, Muséum national d'histoire naturelle, P. Lechevalier, Ed. du Muséum, 1947, 562 p.
  • (fr) Camille Arambourg et René Gabriel Jeannel, Mission scientifique de l'Omo : Zoologie, P. Lechevalier, 1948
  • (fr) D. Geraads et Y. Coppens, « Évolution des faunes de mammifères dans le Plio-Pléistocène de la basse vallée de l'Omo (Éthiopie) : apports de l'analyse factorielle », Comptes rendus de l'Académie des sciences. Série 2. Sciences de la terre et des planètes, 1995, vol. 320, no 77, p. 625-637
  • (fr) Gianni Giansanti, Paolo Novaresio et Eve Mercier-Sivadjian, Afrique mystérieuse : les peuples oubliés de la vallée de l'Omo, Prisma Presse, Solar, 2004, (ISBN 9782263037733)
  • (fr) Henri Méhier de Mathuisieulx, Lamberto Vannutelli et Carlo Citerni, L'Omo : voyage d'exploration dans le pays des Somalis et l'Éthiopie méridionale, 1900, 24 p.
  • (fr) Marc Levy dans son livre Le Premier Jour (roman) fait travailler Keira dans un site archéologique en plein cœur de la vallée de l'Omo

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Le premier homme et son environnement : les fouilles de l'Omo, film documentaire français de Jean-Pierre Baux, 1975, 43'

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Notice du Patrimoine Mondial de l'UNESCO
  2. Expositions et publication des monographies Les peuples de l'Omo [visualiser en ligne] en 2006 et Les habits de la Nature [visualiser en ligne] en 2007.