Objet substellaire

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Un objet substellaire est un corps céleste dont la masse est inférieure à la masse minimum permettant la fusion de l'hydrogène par chaîne proton-proton au cœur de l'astre, soit environ 0,08 M\begin{smallmatrix}_\odot\end{smallmatrix} (masses solaires), ou encore ~ 85 MJ (masses joviennes).

Par cette définition, les objets substellaires regroupent les objets de masse planétaire (de masse inférieure à 13 MJ), les naines brunes (de masse comprise entre 13 et 85 MJ), ainsi que les résidus d'étoiles, tels que EF Eridani B, de masse inférieure à 85 MJ[1],[2],[3].

Au-delà de 13 MJ, limite supérieure traditionnellement retenue pour distinguer les planètes géantes gazeuses des étoiles naines brunes, de tels objets sont assez massifs pour permettre la fusion du deutérium (seconde étape de la chaîne proton-proton), pendant une durée comprise entre environ 1 et 100 millions d'années selon leur masse.

Hormis éventuellement une brève étape de fusion de leur deutérium, les objets substellaires n'émettent que l'énergie générée par le mécanisme de Kelvin-Helmholtz lors de leur contraction gravitationnelle, comme c'est par exemple le cas de Jupiter et Saturne dans le Système solaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Steven Soter, « What Is a Planet? », The Astronomical Journal, vol. 132, no 6,‎ décembre 2006, p. 2513-2519 (lire en ligne) DOI:10.1086/508861
  2. (en) Gilles Chabrier et Isabelle Baraffe, « Theory of low-mass stars and substellar objects », Astronomy & Astrophysics Annual Reviews, vol. 38,‎ septembre 2000, p. 337-377 (lire en ligne) DOI:10.1146/annurev.astro.38.1.337
  3. (en) B. M. González-García, M. R. Zapatero Osorio, V. J. S. Béjar, G. Bihain, D. Barrado y Navascués, J. A. Caballero et M. Morales-Calderón, « A search for substellar members in the Praesepe and σ Orionis clusters », Astronomy & Astrophysics, vol. 460, no 3,‎ décembre 2006, p. 799-810 (lire en ligne) DOI:10.1051/0004-6361:20065909