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Niveau à eau

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Schéma d'un niveau à eau.

Le niveau à eau est un instrument ancestral et rudimentaire, il repose sur le principe des vases communicants.

Le niveau à eau passe pour être une invention de l'Athénien Dédale[1]

Il est composé d'un tuyau souple (similaire à un tuyau d'arrosage), à chaque extrémité duquel sont fixées deux « bouteilles » spéciales. Celles-ci sont graduées et appelées généralement « biberons ». Les bases de ces derniers éléments sont raccordés au tuyau, la partie supérieure étant ouverte pour permettre l'équilibre de l'eau. Lorsque les biberons (identiques) indiquent le même niveau d'eau, alors on obtient deux points (par exemple les extrémités supérieures de chaque biberon) situés sur le même plan horizontal.

Sur un principe analogue, les Romains utilisaient le chorobate.

Une des premières mentions du niveau à eau serait faite par l'astronome et astrologue grec Ptolémée (90-168) sans qu'il ne donne de description de l'instrument[2],[3].

Notes et références

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  1. Pierre Commelin, Mythologie grecque et romaine, 1960, Commelin (p. 193)
  2. Naturforschende Gesellschaft in Zürich. Vierteljahrsschrift der Naturforschenden Gesellschaft in Zürich, Volumes 1 à 2. Orell Füssli Graphische Betriebe AG, 1856
  3. Jean Sylvain Bailly. Histoire de l'astronomie moderne depuis la fondation de l'école d'Alexandrie, jusqu'à l'époque de M.D.CC.XXX. Chez les freres de Bure, 1779. Consulter en ligne