Dédale

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Dédale et Icare
par Antoine van Dyck, vers 1620
Toronto, Art Gallery of Ontario

Dédale (en grec ancien Δαίδαλος/Daídalos) est un personnage de la mythologie grecque. Cet athénien était un descendant de la famille royale issue d'Érichthonios. Il est principalement connu pour être un inventeur, un sculpteur et un architecte dont le talent était exceptionnel. Il est loué par beaucoup d’auteurs, latin et grecs pour son génie esthétique et ingéniosité technique. Son œuvre la plus célèbre est le labyrinthe qui a abrité le Minotaure[1] et le nom commun « dédale » en est issu par antonomase.

Étymologie du nom de Dédale[modifier | modifier le code]

Le nom de Dédale est sujet à débat. Il signifie tantôt « artiste », « artistiquement travaillé » ou encore « l’Astucieux ». Le sens qui en résulte, traduit l’ingéniosité et la dextérité qui caractérisent ce personnage.

Mythe[modifier | modifier le code]

Naissance[modifier | modifier le code]

Différentes versions divergent concernant la naissance de Dédale dont la paternité est controversée. Elle est tantôt attribuée à Métion et Iphinoé devenant le petit-fils d’Érechthée, roi d'Athènes, tantôt il est le fils d’Eupalamos, lui-même fils de Métion devenant ainsi le petit-fils d’Érechthée.Une légende plus tardive en fait le descendant d'Érichthonios donc descendant d'Athéna et d'Héphaïstos ce qui explique son habileté dans l'architecture et l'artisanat. Mais certains lui donnent comme mère Athéna elle-même et comme père légitime Métion.

À Athènes[modifier | modifier le code]

Dédale, était un homme reconnu pour son ingéniosité et son talent artistique qu'il tenait soit de ses divins aïeux soit de sa mère. Il devint le précepteur de son propre neveu, Talos, fils de Perdix eux aussi descendants d'Athéna. Bientôt l’élève dépassa le maître et inventa la scie et le compas. Dédale, jaloux, le précipita du haut de l’Acropole. Pris en flagrant délit au moment d’enterrer le corps, Dédale fut banni par l’Aréopage et trouva refuge en Crète à la cour du roi Minos[2].

Selon Ovide, dans les Métamorphoses [3], ce même neveu se nommait Perdrix. Tout comme dans la version précédente, le jeune homme inventa la scie et le compas, et son oncle jaloux décida de le jeter du haut de la tour de Pallas, et prétexta un accident. Pour le protéger, et par pitié pour Perdrix, la déesse Athéna le transforma en l'oiseau du même nom et poursuivit Dédale de sa colère.

En Crète[modifier | modifier le code]

Dédale et Pasiphaé, fresque de la Villa Vettii, Pompéi.

La première requête faite à Dédale en Crète, fut celle de Pasiphaé, la femme de Minos, le roi. Celui-ci avait décidé de sacrifier un magnifique taureau blanc à Poséidon, avant de se raviser. Pour punir Minos de son arrogance, Poséidon éveilla de tendres sentiments chez Pasiphaé pour ce taureau. Elle demanda alors à Dédale de lui créer une vache en bois, afin de se glisser à l'intérieur et ainsi s’accoupler avec le taureau, victime du leurre. De cette union naquit le Minotaure, ainsi que le taureau crétois qui sera dompté par Héraclès lors du septième de ses douze travaux. C'est alors que Minos commanda à Dédale la création d’un labyrinthe pour y enfermer le monstre.

Le labyrinthe était terriblement complexe. La seule solution pour en ressortir vivant était de dérouler un fil de laine et de le suivre jusqu'à la sortie. Dédale donne la solution à Ariane, qui remet la laine à Thésée qui s’en servit pour sortir du labyrinthe après avoir tué le Minotaure.

La fuite de Crète[modifier | modifier le code]

Icare et Dédale, par Charles Paul Landon (1799).
Statuette en bronze représentant Dédale IIIe siècle av. J.-C., Plaos, République de Macédoine.

Quand Thésée retourna à Athènes victorieux, Minos fit enfermer Dédale et son fils, Icare, dans le labyrinthe. Condamné dans sa propre construction, Dédale eut l’idée de créer des ailes faites de plumes et de cire, afin que lui et son fils quittent le labyrinthe par les airs. Avant leur envol, Dédale conseilla à son fils de ne pas voler trop haut dans le ciel, la chaleur du soleil risquant de faire fondre les ailes. Tandis que Dédale respectait ses propres conseils, Icare, au contraire, monta toujours plus haut, jusqu'à être si près du Soleil que celui-ci finit par dissoudre ses ailes. Il tomba dans la mer et depuis, cet espace maritime porte le nom de mer Icarienne. Dédale ensevelit le corps de son fils, continua son vol, et finit par trouver refuge en Sicile auprès du roi Cocalos. Il consacra ses ailes à Apollon ou à sa mère pour lui pardonner son affront.

Au chant VI de l’Énéide, Virgile raconte à travers Énée cette histoire. En effet elle est représentée sur le temple d’Apollon à Cumes.

Une autre version de la fuite existe chez Pausanias, mais celle-ci est bien moins restée dans les esprits que la chute d'Icare. Dans cette tradition Dédale et son fils s’enfuirent de Crète par la voie des mers. Ils échappèrent à Minos en ajoutant une voile à leur navire, ce qui jusque là ne s'était jamais fait. Ainsi, les soldats de Minos ne parvinrent pas à les rattraper, ne possédant que des vaisseaux à rames. Icare trouve là encore la mort dans ce périple, ne sachant bien entendu, pas gouverner. Emportés par les flots il échoua sur l’île de Samos, qui était alors sans nom. Héraclès trouva et reconnut son corps. Il lui fit une sépulture ce qui explique le nom donné à la mer qui longe l’île.

La Sicile[modifier | modifier le code]

Rendu furieux par la fuite de Dédale, Minos décida de tout mettre en œuvre pour le retrouver. Pour cela, il eut alors l'idée de lancer un défi que seul un homme comme Dédale pouvait réussir. Il promit une forte récompense à celui qui réussirait à accrocher un fil au fond d'une coquille d'escargot. Pour relever le défi, Dédale eut l'idée d'accrocher le fil à une fourmi, cette dernière se faufilant ensuite dans la coquille.

Sachant qu'une personne avait réussi le défi en Sicile, Minos sut alors que Dédale s'y trouvait. Le roi Cocalos refusa cependant de le lui livrer, ce qui provoqua une guerre entre la Sicile et la Crète. Selon une tradition différente, Cocalos aurait tendu un piège à Minos. Il fit mine de l'inviter pour lui livrer Dédale et le convia à partager le bain de ses trois filles. Mais c'était Dédale qui avait fabriqué la baignoire et Minos mourut ébouillanté.

Dédale et les arts[modifier | modifier le code]

Dédale par Andrea Pisano.
Céramique à figures rouge représentant Thésée tirant le Minotaure hors du Labyrinthe (à droite).

Le rapport de Dédale aux arts est très fréquent dans les textes antiques. Une légende dit qu'il est l'inventeur de l'architecture et de la sculpture. Selon Aristote, c'est Euchiros, parent de Dédale, qui inventa la peinture en Grèce[4]. Selon les Histoires incroyables de Palaiphatos, avant lui, les statuaires et les sculpteurs représentaient les pieds joints ensemble, et les bras alignés le long du corps. Dédale, le premier, représenta un pied décalé par rapport à l'autre afin de donner l'impression de mouvement[5]. Platon, dans son Ménon[6], dit des statues de Dédale qu’elles sont « si saisissantes de vérité qu’il fallait, selon la légende, les enchaîner pour les empêcher de s’enfuir ». Les statues de Dédale semblaient être animées[7]. Dans l’Alcibiade majeur, il rappelle que Dédale est le patron des sculpteurs, qui le tenaient pour leur ancêtre commun[8]. Chez Apollodore de Damas, il est l’inventeur des agalma, c’est-à-dire des statues qui représentent des dieux. Diodore encore lui attribue les progrès de la statuaire archaïque. Comme celle de Minos, l’existence de Dédale peut ne pas être une légende. En effet, les sculptures auxquelles Platon fait référence, sont des xoana de l’art cycladique, c’est-à-dire, des statuettes qui à leurs prémisses n’étaient que des corps rigides et symétriques. L’arrivée de Dédale y aurait insufflé le mouvement à ces idoles préhelléniques.

Les sources citant des œuvres attribuées à Dédale sont à prendre avec d’extrêmes précautions. En effet les xoana étaient en bois et n’ont pas résisté au temps. Athènes revendique un siège pliant visible dans l’Érechthéion, mais cela est très controversé. On lui accorde divers statues, bas-reliefs à travers la Grèce et même un autel en Libye.


La postérité du mythe de Dédale[modifier | modifier le code]

Dédale n’a jamais tout à fait disparu des arts iconographiques au cours des siècles, et en particulier le motif de la chute d’Icare et celui du labyrinthe. Tous deux ont fait l’objet d’interprétations très diverses et dans beaucoup de domaines. François Jacob en a publié une analyse[9] : « Dédale incarne la techné (la technique) qui permet d'atteindre à la maîtrise du monde... qui permet à ses clients de s'abandonner à leur hybris, d'atteindre leurs folles entreprises... En Dédale se profile une science sans conscience... » À chaque problème de ses maîtres, Dédale est un auxiliaire qui trouve une solution à leur problème et aussi une nouvelle solution au nouveau problème que celle-ci provoque : la cire des ailes est la solution pour s'échapper du labyrinthe, lui-même étant la solution pour enfermer le Minotaure, lui-même étant le fruit conséquent de sa vache en bois conçue pour Pasiphaé.

Dédale fascina grand nombres d’artistes dont Bruegel, Picasso ou Matisse, et encore aujourd’hui il est l’objet de créations artistiques. Dans la culture populaire, Dédale est un personnage de la saga Percy Jackson. Il est présenté comme étant le fils d’Athéna.


Notes[modifier | modifier le code]

  1. Flacelière 1993, p. 426, note 2
  2. Apollodore, Bibliothèques, p. III, 15, 9
  3. VIII (236-259)
  4. Pline l'Ancien, Histoire naturelle [détail des éditions] [lire en ligne], Livre VII
  5. Modèle:PhaHis
  6. 97d-98a
  7. Pellegrin 2014, p. 2328.
  8. 121a ; 282a
  9. La Souris, la Mouche et l'Homme, Odile Jacob, 1997 (ISBN 2738108369).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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