Neshama

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Neshama est le nom donné à l'âme humaine dans la Bible, notamment dans la Genèse hébraïque (Berechit) où il est écrit : « L'Éternel-Dieu façonna l'homme, poussière détachée du sol, il fit pénétrer dans ses narines un souffle de vie, et l'homme devint une âme vivante[1]. »

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme « souffle de vie » correspond au terme original « Nishmat hayim » : « souffle de vies » . Nishmat est l'état construit de neshama (souffle ou âme) et hayim est le pluriel de haya (vie). Dans la version hébraïque, vie est toujours au pluriel, comme panim (les faces, les visages).

Dans la Kabbale[modifier | modifier le code]

Dans la kabbale hébraïque, cinq niveaux de l'âme sont définis, depuis la plus basse jusqu'à la plus élevée :

  • Nefesh, qui correspond à l'âme animale, le siège des fonctions physiologiques (respiration, circulation, digestion, excrétion) et également de l'instinct de reproduction.
  • Ruah, qui correspond à l'âme émotionnelle, le siège des sentiments (amour, haine, joie, colère, envie).
  • Neshama, qui correspond à l'âme intellectuelle, le siège de l'intelligence et de la raison. Ce niveau est relié directement à la source divine, et contient l'étincelle divine que chacun a reçu lors de sa naissance.
  • Haya, la vivante, qui correspond à l'âme spirituelle, et relie l'esprit humain à la vie universelle en lui faisant prendre conscience de sa place parmi le Tout formé par la création.
  • Yehida, le niveau le plus élevé, que seuls quelques très rares prophètes ou initiés peuvent ressentir. Elle permet à l'esprit humain de fusionner avec Dieu, et d'atteindre le domaine de l'essence divine : l'Aïn-Sof, qui est inaccessible aux sens et à l'entendement.

Cet état ultime est traduit par le terme le plus important de la Bible : Echad, Tout est Un, en hébreu.

Les trois premiers niveaux correspondent globalement aux trois niveaux de l'âme définis par Platon : Soma (l'âme physiologique), Psyché (l'âme émotionnelle et Nous (l'âme intellectuelle). Platon s'est probablement inspiré des kabbalistes pour élaborer sa hiérarchie.

La doctrine kabbalistique de l'âme, structurée en cinq niveaux, est attribuée à Isaac Louria (1534-1572), dans son ouvrage le plus célèbre, le Sefer Et's hayim (livre de l'arbre de la vie). L'acronyme formé par les cinq niveaux de l'âme forme le mot NE-RA-NH-A-I. Dans son ouvrage, Isaac Louria fait correspondre les cinq niveaux de l'âme avec les cinq Partsoufim (visages, ou configurations). Chaque visage est formé par l'assemblage d'une ou plusieurs séphirots (émanations divines), au nombre de dix, provenant directement de l'Aïn-sof. Enfin, chaque niveau de l'âme existe dans un des quatre mondes.

Structures[modifier | modifier le code]

Voici la structure des quatre mondes, du plus élevé vers le plus bas :

  1.  : Atsilut, le monde supérieur de l'émanation, le plus proche de l'Aïn-Sof, qui baigne dans la pure lumière divine, et qui contient à la fois Yehidah et Hayah. Yehidah correspond au visage d'Arikh Anpin (ou Grand Visage), formé par les émanations des deux séphiroths : Keter (la Couronne) et Hokhma (la Sagesse). Hayah correspond au visage de Abah, formé par les émanations des deux séphiroths : Hokhma (la Sagesse) et Binah (le Discernement).
  2.  : Beriah, le monde de la création, celui des Idées ou des archétypes, et qui contient Neshama. Neshama correspond au visage d'Imah, formé par les émanations des deux séphiroths : Hokhma (la Sagesse) et Binah (le Discernement).
  3.  : Yetsirah, le monde de la formation, dans lequel les Idées prennent une forme, mais pas encore un contenu, et qui contient Ruah. C'est également le monde des anges gardiens ou des mala'ch (souffles spirituels) ainsi que des forces élémentaires. Ruah correspond au visage de Zeir Anpin (ou Petit visage), formé par les émanations des 6 séphiroths inférieures : Hessed (l'Amour), Guevoura (la Rigueur), Tipheret (la Beauté), Nets'ah (la Gloire), Hod (la Splendeur) et Yesod (la Fondation).
  4.  : Assiah, le monde inférieur de l'action, dans lequel les formes issues des idées prennent enfin un corps, et qui contient Nefesh. C'est notre monde, c'est la Terre remplie d'êtres vivants. C'est le monde parcouru par l'agitation humaine. Il correspond au cinquième et dernier visage : Nukvah. Il est formé uniquement par l'émanation de la dernière séphira : Malkhout (le Royaume).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Berechit, chapitre 2, verset 7