Modu

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Modu, Maodun ou Modu Chanyu (chinois simplifié : 冒顿单于 ; chinois traditionnel : 冒頓單于 ; pinyin : Mòdú Chányú), né vers est le quatrième empereur (chan-yu) connu et fondateur de l'empire Xiongnu après avoir tué son père en . Il règne jusqu'en où il meurt. Son fils Laoshang (en) lui succède.

Chef militaire Turco-mongol sous le règne de son père Touman (en) (dont le nom vient probablement de tumen, signifiant, en ancien turc, « chef de 10 000 soldats ») il devient le roi des Xiongnu (centrée sur la Mongolie moderne) et établi un puissant empire en réussissant à unifier les tribus des steppes turco-mongoles. Il pose donc une menace imminente à la dynastie Qin de Chine. Son empire est l'un des plus grands de son époque.

Selon des sources chinoises, Modu menace les chefs réunis en conseil à la mort de son père Touman de leur faire couper la tête s’ils ne l’élisent pas. Pendant son règne, le pouvoir de l’aristocratie de la steppe deviendra également héréditaire. L’esclavage apparaît (prisonniers de guerre ou sujets Xiongnu coupable de délits) sans jouer un rôle économique important[1].

Modu soumet les Kirghizes vers [1] et les Yuezhi vers -[2]. Il détruit l’empire des Donghu (Toung-hou), au nord-est de la Mongolie. Une partie des Donghu rescapés se réfugient au Nord-Est de la Chine. Les chroniques chinoises rapportent qu’ils reçoivent leur nouveau nom (Xianbei) du mont Sien-pei où ils se sont installés. Une autre partie installée plus au sud prend le nom de Wuhuan[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b László Lőrincz, Histoire de la Mongolie : des origines à nos jours, Akadémiai Kiadó,‎ (ISBN 9789630533812, présentation en ligne)
  2. Doris Srinivasan, On the Cusp of an Era : Art in the Pre-Kuṣāṇa World, BRILL,‎ (ISBN 9789004154513, présentation en ligne)
  3. Barbara A. West, Encyclopedia of the peoples of Asia and Oceania, vol. 1, Infobase Publishing,‎ (ISBN 9780816071098, présentation en ligne)