Matilda (roman)

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Matilda
Auteur Roald Dahl
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Littérature d'enfance et de jeunesse
Version originale
Langue Anglais britannique
Titre Matilda
Éditeur Puffin
Date de parution 1988
ISBN original 0142410373
Version française
Traducteur Henri Robillot
Éditeur Gallimard
Collection Folio Junior
Date de parution 1994
Illustrateur Quentin Blake
Nombre de pages 268
ISBN 2-07-058273-6

Matilda (titre original : Matilda) est un roman pour l'enfance et la jeunesse de Roald Dahl paru en 1988.

Histoire[modifier | modifier le code]

Matilda raconte l'histoire de Matilda Verdebois (Matilda Wormwood), une fillette particulièrement éveillée vivant avec ses parents et son frère. Douée de grandes capacités intellectuelles, Matilda apprend seule à lire et écrire, si bien qu'à 5 ans, elle connaît la plupart des grands classiques de la littérature britannique. Paradoxalement, elle n'est l'objet que de sarcasmes pour ses deux ignobles parents: l'un est un escroc vendant des voitures volées, l'autre ne jure que par le loto et les feuilletons télévisés. Le début du roman retrace la vie de Matilda chez elle, jusqu'au moment où elle entre enfin à l'école primaire. Dès ses premiers jours à l'école, son institutrice, Mlle Candy (Miss Honey), remarque son talent, aussi bien en lecture qu'en mathématiques, et demande à ce qu'elle passe dans une classe supérieure. Mais la directrice, la redoutable Mlle Legourdin (Miss Trunchbull), refuse, prétextant que Matilda serait en réalité une abominable manipulatrice, suivant les propos du père de la jeune fille. Refusant de laisser cette situation telle quelle, mais impuissante face à cette mégère, Mlle Candy fait alors en sorte que Matilda puisse réellement travailler, sans pour autant délaisser le reste des enfants, qui vouent un véritable culte à l'institutrice.

Au milieu du roman, Matilda découvre accidentellement qu'elle possède des pouvoirs extraordinaires: elle peut en effet contrôler toutes sortes d'objets à distance. La découverte de ses pouvoirs se fait alors que Matilda se retrouve accusée d'avoir mis un triton dans le pichet d'eau de Mlle Legourdin. Folle de rage, la petite fille utilise son pouvoir et renverse le pichet contenant le triton, offrant ainsi une belle mais indétectable vengeance. Confiante mais également interloquée, la fillette en parle à Mlle Candy, qui, très curieuse, emmène Matilda chez elle pour en discuter.

La petite fille s'aperçoit alors que Mlle Candy est extrêmement pauvre. Celle-ci lui explique qu'après la mort mystérieuse de son père, elle a vécu avec sa tante, qui la traitait comme une bonne à rien, et qui lui demande, aujourd'hui encore, le remboursement des sommes qu'elle a dû consacrer à son enfance. Finalement, Mlle Candy avoue que cette tante n'est autre que Mlle Legourdin, la directrice.

Matilda trouve alors un plan pour se débarrasser de Mlle Legourdin : alors que cette dernière inspecte la classe de Mlle Candy, elle écrit au tableau un message grâce à ses pouvoirs. Se faisant passer pour le fantôme du père de Mlle Candy, elle demande à Mlle Legourdin de rendre à Mlle Candy sa maison (occupée depuis la mort du père par la Legourdin) et son salaire. À la vue de ce message, Mlle Legourdin s'évanouit.

Le lendemain, Mlle Legourdin a disparu. Le testament du père de Mlle Candy est retrouvé, et il s'avère que celle-ci était en fait effectivement héritière du domaine du père. D'autre part, Matilda est autorisée à passer chez les grands. Elle perd alors ses pouvoirs, ce que Mlle Candy explique par le fait que désormais, elle doit consacrer toute son énergie à suivre les cours, faits pour des enfants deux fois plus âgés qu'elle.

Pendant ce temps, la justice a fini par rattraper M. Verdebois, le père de Matilda, qui revendait des voitures volées. Il décide de partir en Espagne, mais Matilda veut rester avec Mlle Candy. La famille, qui l'a toujours considérée « à peu près comme une croûte sur une plaie », accepte immédiatement. Matilda et Mlle Candy sont heureuses car elles pourront être ensemble pour la vie.

Adaptations[modifier | modifier le code]