Jojoba

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Simmondsia chinensis

Le jojoba (Simmondsia chinensis) est une espèce d'arbuste de la famille des Simmondsiacées.

Répartition[modifier | modifier le code]

Cette plante est originaire d'Arizona et du Mexique où elle est cultivée pour la cire (appelée communément « huile de jojoba ») contenue dans ses graines. On l'appelle encore « Or du désert » ou « Noix de brebis » car elle pousse dans les lieux arides, en plein soleil.

Description[modifier | modifier le code]

Feuillage et fruits de Simmondsia chinensis

S'il ne dépasse guère 2,5 m à l'état naturel, les racines du jojoba sont très longues, jusqu'à 30 m ou plus, ce qui lui permet d'aller chercher l'humidité très loin et très profondément dans le sol.

Son feuillage rappelle celui de l'olivier.

Les graines encore appelées « amandes » ou « fèves » sont de la taille d'une olive et on les récolte à l'automne. La production est soumise à l’alternance biennale[1]. On en extrait l'huile de jojoba, une sorte de cire liquide comparable au sébum et qui ne rancit pas.

Utilisation[modifier | modifier le code]

L'huile de jojoba est utilisée dans l'industrie des cosmétiques pour diluer les huiles essentielles, en remplacement du blanc de baleine.

Elle est aussi appréciée comme huile de massage, car elle pénètre facilement la peau et ne laisse pas de sensation de gras, ou encore pour la lubrification des moteurs et l'alimentation des lampes pour l'éclairage.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Il existe à propos du nom scientifique du jojoba une anecdote : le botaniste Link, qui a nommé l'espèce à partir des notes du découvreur Nuttal en 1836, a confondu NCalif et China et avait nommé l'espèce Buxus chinensis alors qu'elle est en fait originaire du sud-ouest des États-Unis.

Par ailleurs, Oldelaf et Monsieur D l'utilisent dans leur chanson « Nous les Vedettes », non sans une pointe d'humour caustique, afin de dénoncer la superficialité du monde du show-business. Oldelaf dit développer « une allergie hyper rare au jojoba » qui l'empêche d'avoir « la peau jolie ».

Jojoba est aussi utilisé dans leur autre chanson Raoul mon pitbull.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jojoba: New Crop for Arid Lands, New Raw Material for Industry, National Academies, (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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