John Henry (cheval)

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John Henry
Image illustrative de l'article John Henry (cheval)
John Henry au Kentucky Horse Park, en mai 2006

Père Ole Bob Bowers
Mère Once Double
Père de mère Double Jay
Sexe Hongre
Naissance 1975
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Pays d'entraînement Drapeau des États-Unis États-Unis
Éleveur Golden Chance Farm
Propriétaire Dotsam Stable
Entraîneur Robert Donato / Lefty Nickerson / Ron McAnally
Nombre de courses 83
Nombre de victoires 39
Gains en courses $ 6 591 860
Distinction Cheval de l'année aux États-Unis (1981, 1984)
Principales victoires Jockey Club Gold Cup
Arlington Million
Joe Hirsch Turf Classic Invitational Stakes

John Henry (1975-2007) est un cheval de courses pur-sang anglais américain, détenteur du record de nombre de victoires dans les courses de groupe 1.

Carrière de courses[modifier | modifier le code]

Castré dès son plus jeune âge en raison d'un tempérament compliqué et de ses origines très modestes, John Henry, petit et mal conformé, se cogna la tête dans son box le jour des ventes de yearling et passa sur le ring la tête ensanglantée, ne trouvant preneur que pour la somme dérisoire de $ 1 100. Sa carrière de courses se déroula dans un premier temps au plus bas niveau, le poulain égrainant les hippodromes et changeant régulièrement d'entraineur. Brave compétiteur de la Côte Est, John Henry change de main en 1978, devenant pour $ 25 000 la propriété d'un homme d'affaires américain. Son entraîneur d'alors, Robert Donato, un ancien policier, le fait courir sur des pistes en herbes, où le poulain s'avère davantage à son aise que sur le dirt. En 1979, alors que la saison sur herbe se termine sur la Côte Est, son entraîneur suivant décide de l'envoyer en Californie, chez un entraîneur de renom, Ron McAnally. Aussitôt, John Henry se met en évidence et aligne six victoires consécutives, montant régulièrement de niveau.

La légende était en marche : parti de rien, ce roturier laborieux allait s'offrir une extraordinaire carrière de cheval d'âge, régnant sur les handicap, courant la bagatelle de 83 courses (un chiffre astronomique pour un pur-sang), jusqu'à l'âge canonique de 9 ans, et remportant 39 épreuves, dont 16 groupe 1, ce qui constitue un record mondial. En 1983, il devient le premier cheval à dépasser la barre des 4 millions de dollars de gains, et l'année suivante le plus vieux lauréat de groupe 1 des courses américaines.

À la veille de la première édition de la Breeders' Cup (où le cheval n'était pas autorisé à courir au vu de ses origines, obligeant son propriétaire à débourser une grosse somme pour le supplémenter), John Henry se blesse et déclare forfait. Il ne reverra plus jamais un champ de courses, malgré deux tentatives de comeback : le premier en juillet 1985, qui se solda par une blessure contractée à l'entraînement, la seconde en août 1986, alors qu'il avait 11 ans. Blessé à nouveau, John Henry fut cette fois définitivement retiré, et envoyé au Kentucky Horse Park’s Hall of Champions à Lexington, sorte de maison de retraite pour champions privés des joies du haras, où, décidément tenace, il mourra à 32 ans.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Tableau de bord[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Origines de John Henry (USA), 1975
Père
Ole Bob Bowers
1963
Prince Blessed
1957
Princequillo Prince Rose
Cosquilla
Dog Blessed Bull Dog
Blessed Again
Blue Jeans
1950
Bull Lea Bull Dog
Rose Leaves
Blue Grass Blue Larkspur
Camelot
Mère
Once Double
1967
Double Jay
1944
Balladier Black Toney
Blue Warbler
Broomshot Whisk Broom II
Centre Shot
Intent One
1955
Intent War Relic
Liz F.
Dusty Legs Mahmoud
Dustemall[1]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Thoroughbred Bloodlines - Woodbine - Family 8-c », Bloodlines.net (consulté le 5 janvier 2014)