Histoire de l'art (Gombrich)

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L'Histoire de l'art (The Story of Art) d'Ernst Gombrich est un des ouvrages d'histoire de l'art les plus célèbres. Il fut publié pour la première fois en 1950. De nouvelles versions sont sorties par la suite. Le livre a connu un succès considérable auprès d'un large public.

L'auteur y présente l'ensemble de l'histoire de l'art, des primitifs à l'époque actuelle. Il défend en particulier les thèses suivantes :

  • L'art égyptien vise à exprimer la forme, l'essence des choses, dans une perspective religieuse (conserver ces choses pour qu'elles accompagnent les morts dans l'au-delà). C'est pourquoi chaque chose y est représentée sous son angle le plus caractéristique (le visage de profil, l'œil de face, le buste de face, le pied de profil, etc.).
  • L'art grec invente le raccourci et insuffle peu à peu de la vie aux formes abstraites héritées de l'art égyptien (et non l'inverse : il ne s'agit pas d'idéaliser une forme vivante mais de donner vie à une forme abstraite).
  • Par le sfumato, Léonard de Vinci accroît la vie et le réalisme de ses œuvres, en particulier La Joconde (Vinci y utilise le sfumato aux commissures des lèvres et des yeux).
  • Les impressionnistes, une nouvelle fois, renoncent à l'exactitude pour mieux reproduire l'impression que nous ressentons face aux choses.
  • Van Gogh est à l'origine de l'expressionnisme, Cézanne est à l'origine du cubisme, Gauguin est à l'origine d'un retour aux formes de l'art primitif.

Liste des chapitres[modifier | modifier le code]

  • 1 Mystérieux débuts

Peuples préhistoriques et peuples primitifs ; Amérique ancienne

  • 2 Un art pour l'éternité

Égypte, Mésopotamie, Crète

  • 3 Le grand Éveil

La Grèce du VII au Ve siècle av. J.-C..

  • 4 La terre de la beauté

La Grèce et le monde grec du IVe siècle av. J.-C. au Ier siècle de notre ère

  • 5 Conquérants d'empires

Romains, Bouddhistes, Juifs et Chrétiens, du Ier au IVe siècle de notre ère

  • 6 Bifurcation

Rome et Byzance du Ve au XIIIe siècle

  • 7 Regard vers l'est

L'islam et la Chine du IIe au XIIIe siècle

  • 8 Le creuset de l'art occidental

L'Europe du VIe au XIe siècle

  • 9 L'église militante

Le XIIe siècle

  • 10 L'église triomphante

Le XIIIe siècle

  • 11 Gens de cour et bourgeois

Le XIVe siècle

  • 12 La conquête de la réalité

Les débuts du XVe siècle

  • 13 Tradition et Innovation I

La fin du XVe siècle en Italie

  • 14 Tradition et Innovation II

Le XVe siècle dans les pays du Nord

  • 15 La perfection de l'harmonie

Rome et la Toscane au début du XVIe siècle

  • 16 Lumière et Couleur

Venise et l'Italie du Nord au début du XVIe siècle

  • 17 La Renaissance au nord des Alpes

L'Allemagne et les Pays-Bas au début du XVIe siècle

  • 18 Une période critique

L'Europe vers la fin du XVIe siècle

  • 19 La diversité dans la vision

L'Europe catholique. Première moitié du XVIIe siècle

  • 20 Le miroir de la nature

La Hollande au XVIIe siècle

  • 21 La puissance et la gloire I

L'Italie, deuxième moitié du XVIIe et XVIIIe siècle

  • 22 La puissance et la gloire II

France, Allemagne et Autriche, fin du XVIIe et début du XVIIIe siècle

  • 23 Le siècle des Lumières

France et Angleterre au XVIIIe siècle

  • 24 Rupture dans la tradition

France, Angleterre, Amérique, fin du XVIIIe et début du XIXe siècle

  • 25 La révolution permanente

Le XIXe siècle

  • 26 À la recherche de critères nouveaux

La fin du XIXe siècle

  • 27 Un art d'expérimentation

La première moitié du XXe siècle

  • 28 Une histoire sans fin

Le triomphe du modernisme. Un changement d'attitude. Un passé sans cesse à redécouvrir

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Elisabeth Lebovici, « Ernst Gombrich lègue son oeuvre à l'histoire de l'art », Libération, 6 novembre 2001