Groupe frère

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En systématique, les deux taxons formant ensemble un taxon monophylétique entier, sont dits groupe frère l'un de l'autre.

Par exemple, dans ce cladogramme les tribus des Panini (chimpanzés) et des Hominini (hommes) sont deux groupes frères parce que ce sont des clades qui forment ensemble la sous-famille des Homininae.

Hominoidea-7-fr.svg

Autre exemple, les rongeurs (souris, écureuils, castors...) ont pour groupe frère les lagomorphes (lapins, lièvres), et constituent à eux deux le clade des glires.

On peut avoir trois groupes frères ou plus, à condition qu'il y ait entre chacun un même degré de parenté. Ce cas survient si au cours de l'évolution, une seule espèce ancêtre a donné naissance à trois espèces filles ou plus, ou bien si l'espèce ancêtre est elle-même incluse dans l'analyse cladistique. L'ancêtre forme alors son propre clade sur le cladogramme obtenu, bien qu'il soit à lui seul un groupe paraphylétique (puisqu'il n'inclut pas ses descendants), et donc pas un véritable clade. Cette représentation d'un ancêtre comme frère de ses descendants plutôt que comme père de ceux-ci est un artefact de l'analyse cladistique.

Des lacunes ou des ambiguïtés dans les données récoltées ou des difficultés d'analyse peuvent aussi résulter en un cladogramme non résolu. Plus de deux clades apparaissent alors comme groupes frères, ce qui reflète davantage l'absence de connaissance de la structure réelle plutôt qu'une véritable structure non dichotomique.