Frank Little (syndicaliste)

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Frank Little
Frank-little-d-1917.jpg

Frank Little (1879-1917)

Biographie
Naissance
Décès
Activités

Frank Little (1879-1917) était un militant ouvrier américain. Membre des Industrial Workers of the World, il unifia les mineurs, les bûcherons et les ouvriers du pétrole.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1879 dans une famille dont on sait peu de choses, il disait avoir du sang indien, par sa mère. Il fut un des organisateurs de la Western Federation of Miners (en) avant de rejoindre les IWW en 1906. Il participa aux campagnes d'expression libre (en) menées par ce syndicat à Missoula, Fresno et Spokane. Un jour, il fut condamné à trente jours d'emprisonnement pour avoir lu la Déclaration d'Indépendance au coin d'une rue. En 1910, Little unifia avec succès les ouvriers agricoles de la Vallée de San Joaquin. En 1916, Frank Little était membre de la direction des IWW.

Il s'opposa avec intransigeance à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Alors que d'autres dirigeants du syndicat craignaient que la répression ne détruise les IWW sans leur laisser le temps de regrouper suffisamment de travailleurs pour pouvoir s'opposer efficacement à la guerre, Little estimait qu'il fallait combattre à tout prix la guerre et tout faire pour dissuader les ouvriers de s'engager dans l'armée.

Durant l'été 1917, Frank Little aidait les mineurs du cuivre à mener une grève à Butte, dans le Montana, contre l’Anaconda Company. Le 1er août, de bonne heure, six hommes masqués firent irruption dans sa chambre d'hôtel. Ils le frappèrent, l'emmenèrent hors de la ville et le lynchèrent. Le message, « premier et dernier avertissement », avec les initiales d'autres meneurs de la grève, fut retrouvé sur sa poitrine. Les soupçons se portèrent sur les hommes de l'agence Pinkerton, mais il n'y eut aucune tentative sérieuse pour retrouver les assassins de Frank Little.

En 1917, l'écrivain Dashiell Hammett avait travaillé comme détective pour l'entreprise Anaconda. En 1951, au plus fort du maccarthisme, qualifé de traître rouge, il est emprisonné pour avoir refusé de donner des noms. Plus tard, son amie Lillian Hellman expliquera : "Pendant sa période Pinkerton, un policier d'Anaconda lui avait offert 5000 dollars pour tuer Frank Little".[1]

Documentaire[modifier | modifier le code]

  • An injury to one, Travis Wilkerson, 2002, 53 min, le film reconstitue l'histoire de la ville de Butte dans le Montana et dresse le portrait de l’agitateur syndicaliste Frank Little.[2]

Hommage[modifier | modifier le code]

Le groupe de rock américain The Strike rend hommage au militant par le titre : "Ballad Of Frank Little " sur leur deuxième album "Shots Heard 'Round The World " (1999)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « An Injury To One - Tënk », 40ème minute et suivantes, sur www.tenk.fr (consulté le 1er octobre 2017)
  2. « An Injury To One - Tënk », sur www.tenk.fr (consulté le 1er octobre 2017)

Liens externes[modifier | modifier le code]