Francis Russell (5e duc de Bedford)

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Francis Russell, 5e duc de Bedford ( à Woburn, Bedfordshire, baptisé le 20 août 1765 à St Giles in the Fields) était un aristocrate anglais et un politicien Whig, en grande partie responsable du développement du quartier de Bloomsbury.

Biographie[modifier | modifier le code]

Francis Russell est le fils aîné de François Russell, Marquis de Tavistock (mort en 1767) et de sa femme, Elizabeth (morte en 1768), fille de William Keppel, 2e comte d'Albemarle.

En janvier 1771, il succéda à son père John Russell (4e duc de Bedford) comme Duc de Bedford, et a fait ses études à l'École de Westminster et de Trinity College, à Cambridge. Par la suite il a passé près de deux ans en voyage à l'étranger. En 1784, il fut impliqué dans un Ménage à trois avec Charles Maynard, deuxième Vicomte Maynard et sa femme Anne Parsons (en), Dame de Maynard. Cette liaison était approuvée par la grand-mère de Russell et a continué jusqu'en 1787.

Suivant Charles James Fox comme leader politique, il a rejoint les Whigs à la Chambre des lords, et est devenu un membre de l'entourage du Prince de Galles, par la suite George IV.

Après avoir surmonté une certaine nervosité et des défauts d'éducation, il a commencé à parler à la Chambre des Lords, et est rapidement devenu l'un des principaux débatteurs dans cette assemblée. Il s'est opposé à la plupart des mesures mises de l'avant par le ministère de William Pitt le Jeune, et s'est opposé à l'octroi d'une pension à Edmund Burke, une action qui lui a valu une virulente attaque de Burke.

Bedford a été vivement intéressé par l'agriculture. Il a établi un modèle de ferme à Woburn, et fait des expériences pour l'élevage des moutons. Il a été membre du premier bureau de l'Agriculture, et a été le premier président du club de Smithfield. Il est mort à Woburn, le 2 mars 1802, et a été enterré dans la Chapelle Bedford à l'Église Saint-michel, Chenies, dans le Buckinghamshire. Le duc ne s'est jamais marié, et a été remplacé dans le titre, par son frère, John Russell (6e duc de Bedford).

Anecdote[modifier | modifier le code]

En 1795, lorsque le gouvernement a imposé une taxe sur les cheveux de la poudre, comme une forme de protestation Bedford a abandonné la poudre et abandonné la coiffure couramment porté par les hommes de l'époque en faveur d'un autre style, incitant ses amis à faire de même. Le nouveau style est devenu connu comme le "Bedford", un jeu de mots sur une superficie de Fens récupérée par la famille et est également connue comme la "Bedford", tout en se référant à Bedford radicale ("outil") pour les points de vue politiques. Il est également connu comme le "Bedford Culture".

La statue de Francis Russell, par Richard Westmacott à Russell Square

Influence sur Bloomsbury[modifier | modifier le code]

Francis Russell est en grande partie responsable du développement du quartier de Bloomsbury. À la suite de la démolition de l'hôtel Bedford sur le côté nord de Bloomsbury Square, il a demandé à James Burton de transformer les terres du nord en un quartier résidentiel. Russell Square a été conçu comme le point focal du développement. Il a commandé à Humphry Repton l'aménagement de la place après le succès du travail de Repton pour le duc à à Woburn. Une statue de Richard Westmacott, construite en 1807, a été conservée et se trouve à la côté sud de la place. Il représente Francis Russell comme un agronome avec une main sur une charrue, des épis dans les autres et les moutons à ses pieds.

Courses de chevaux[modifier | modifier le code]

Bedford a établi un haras de l'Abbaye de Woburn et a beaucoup de succès en tant qu'éleveur et propriétaire de chevaux de course. Quand il n'avait que vingt-et-un ans, un de ses premiers chevaux notables, Gratte-ciel, a gagné le Derby d'Epsom de 1789. Deux autres de ses chevaux ont gagné le Derby, "Désireux" (1788), et "Colt par Fidget" (1794).