Erica

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Erica est un genre de bruyères, représentant typique de la famille des Ericaceae. Il compte environ 860 espèces dans le monde[1]. Ces plantes à fleurs sont le plus souvent des arbrisseaux ou des arbustes et partagent avec quelques autres genres proches le nom commun de bruyères.

Erica versicolor, de la région du Cap.

Près de 90 % des espèces, dont de nombreuses espèces endémiques, se trouvent en Afrique du Sud. Les 70 espèces restantes se rencontrent à travers toute l'Afrique, autour de la Méditerranée et en Europe.

Le fynbos sud-africain est riche en Erica, dont certaines sont remarquables par la taille et la couleur de leur floraisons.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le genre Erica vient du latin Erice et du grec erikê, ou ereikê, désignant la bruyère arborescente[2].

Vraie et fausse bruyère[modifier | modifier le code]

Erica est la « vraie » bruyère qui se distingue de la Callune, la « fausse bruyère » qui est la plus commune. Elle s'en distingue par ses feuilles en aiguille disposées par 3 (feuilles opposées en forme de petites écailles sessiles imbriquées sur 4 rangs chez Calluna), son calice simple (constitué de 4 lobes verts), et sa corolle gamopétale faite de 4 pétales soudés en grelot avec 4 pointes au sommet. Un moyen mnémotechnique de différencier les deux est Callune, calme et Bruyère, bruit, en référence au son produit lorsqu'on passe la main sur les deux plantes[3].

Les espèces françaises[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) E. G. H. Oliver, Systematics of Ericeae (Ericaceae-Ericoideae), University of Cape Town, , p. 97
  2. François Couplan, Les plantes et leurs noms : Histoires insolite, Éditions Quae, (lire en ligne), p. 33.
  3. François Joël, Élements d'histoire naturelle. Botanique, A. Mame et fils, , p. 362

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]