Empire du Milieu

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中国/中國
Inscription sur l'artéfact He zun (XIe siècle av. J.-C.) sur lequel a paru le terme "Zhongguo" (中国)

L’expression « empire du Milieu » est une expression française utilisée pour désigner la Chine[1], provenant du chinois Zhōngguó (中国), signifiant « pays du Milieu ».

中 (Zhōng) désigne le centre, l'axe, le milieu, l'intermédiaire, et représente une ligne traversant un carré en son milieu. 国 (Guó) désigne le pays, la nation, et représente la pièce de Jade brisée (symbole de pouvoir délégué et de souveraineté, le sceau partagé entre le vassal et le suzerain) entouré de frontières (donc : les terres).

Le caractère 國 (Guó) en graphie traditionnelle représente un territoire 口 défendu par un mur 一 et des armes 戈. Ce terme a eu à l’origine un nombre de sens plus restreint, et s’est élargi ultérieurement pour désigner l’ensemble du territoire chinois.

Le terme « empire du Milieu » vient du concept ancien (notamment pendant la dynastie Zhou) selon lequel la Chine serait le centre de la civilisation et donc le centre du monde.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]