Ectophylla alba

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La chauve-souris blanche (Ectophylla alba), unique représentant du genre Ectophylla, est une espèce de chauves-souris de la famille des Phyllostomidae, qui vit dans la forêt tropicale humide, au Honduras, en Amérique centrale.

Description[modifier | modifier le code]

Quatre chauve-souris blanches endormies.

C'est une petite chauve-souris qui mesure entre 2,5 et 5 cm de longueur. Ectophylla alba se reconnaît surtout pour son pelage blanc. La queue, courte, ne dépasse pas de l'uropatagium. La face, les oreilles et quelques parties de leurs bras et ailes sont d'une couleur jaune/orange. Les yeux et les ailes sont noires.

Écologie et comportement[modifier | modifier le code]

Alimentation[modifier | modifier le code]

Contrairement à beaucoup d'autres espèces de chauves-souris, celles-ci sont des frugivores, elles se nourrissent exclusivement de fruits et de plantes.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La femelle chauve-souris blanche donne naissance, comme la plupart des chauves-souris, à un seul petit (les naissances n'ont jamais lieu pendant la saison des pluies).

Comportement[modifier | modifier le code]

Pour s'abriter, elles coupent des feuilles de heliconia en forme de V pour se créer des "tentes" qui peuvent abriter une à douze de ces chauves-souris. Lorsqu'elles sont plusieurs, elles se tiennent toutes collées les unes aux autres au centre de la feuille. Cela leur permet d'être protégées de la pluie, du soleil ou des prédateurs. Comme les tiges et les feuilles de Heliconia ne sont pas très solides, si un prédateur approche et frôle la plante, celle-ci vibre, ce qui sert de signal d'alarme aux chauves-souris pour s'envoler et se mettre en sécurité.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce de chauve-souris ne se trouve qu'au Honduras, en Amérique centrale.

Menaces et protection[modifier | modifier le code]

Comme leur habitat et leur nourriture sont essentiellement composés de plantes trouvés dans la forêt, la déforestation pose alors un grave problème pour ces petits mammifère. Leur statut n'est pas vraiment définis mais leurs espèce peut être menacée par la déforestation.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Genre Ectophylla[modifier | modifier le code]

Espèce Ectophylla alba[modifier | modifier le code]

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