Diablo (vent)

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Diablo est le nom qui a été utilisé occasionnellement pour un vent de foehn chaud et sec du nord venant de l'intérieur des terres et qui se produit généralement dans la région de la baie de San Francisco, en Californie, au cours du printemps et de l'automne. Le terme a été utilisé par les médias locaux pendant et après le feu de forêt de 1991 dans la région de Oakland, pour le distinguer du vent comparable, et plus familier de Californie du Sud connu sous le nom Santa Ana. Ce dernier a été souvent utilisé au cours des décennies précédentes mais a une origine légèrement différente[1].

Principe[modifier | modifier le code]

Le nom « Diablo » provient du fait que ce vent souffle vers la baie depuis la Diablo Valley, du comté de Contra Costa, et du mont Diablo. Ce vent se produit lors de la présence d'un anticyclone très marqué sur le Nevada et d'une dépression au large de la côte de la Californie. Le flux d'air entre les deux descend vers la côte tout en étant comprimé et se réchauffe jusqu'à 11 °C, tout en s'asséchant, par compression adiabatique[2]. L'air est particulièrement sec et chaud car il provient déjà d'une zone désertique particulièrement chaude et sèche[3].

Si le gradient de pression est assez grand, le vent se dirigeant vers la mer peut donner des rafales atteignant des vitesses de 65 km/h ou plus, en particulier le long et à l'abri des crêtes des chaînes côtières californiennes où la vitesse du vent en altitude est plus élevée et se rabat vers la surface[3].

Différence avec le Santa Ana[modifier | modifier le code]

Contrairement au vent de Santa Ana, qui draine l'air de surface des déserts intérieurs de Californie, le Diablo provient principalement de la subsidence de l'air dans l'anticyclone sur ces régions après le passage de dépressions juste au nord et à l'est de la Californie. Bien que similaires, ces deux vents peuvent être distingués par l'endroit et le moment où se développent les plus forts vents dans chaque type d'événement. Typiquement, le Santa Ana est plus fort dans les gorges alors que le Diablo est d'abord noté et souffle le plus fort au divers sommets et crêtes autour de la baie de San Francisco.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

À cause de la présence des chaînes côtières au nord de la Californie, la structure thermodynamique en présence d'un temps de Diablo favorise l’occurrence de vents violents sur les crêtes et sur le versent sous le vent. Ce phénomène est un phénomène de rotor de ressaut hydraulique[4]. Bien que les phénomènes de ressaut hydraulique puissent se produire avec le vent de Santa Ana, la même structure thermodynamique favorisera plutôt pour le Diablo l'écoulement à travers les échancrures[5],[Note 1]. Le vent de Santa Ana est un vent catabatique[Note 2] engendré par l'écoulement gravitaire de la masse d'air présente dans les High Deserts californiens ou du Nevada. Par contre, le Diablo est engendré par l'air subsident en altitude en présence d'un anticyclone à l'intérieur des terres et d'une dépression sur la mer. Donc, le vent de Santa Ana est le plus violent dans les canyons ; tandis que le Diablo est le plus violent sur les crêtes et sur les versants ouest (sous le vent) des chaînes montagneuses.

Danger[modifier | modifier le code]

Le Diablo est particulièrement dangereux lors des feux de forêt car il peut augmenter le courant ascendant produit par la chaleur dans ces incendies. Bien qu'il survienne à la fois au printemps et à l'automne, il est plus dangereux à l'automne, lorsque la végétation est à son plus sec.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On pourra se référer au vent d'Autan à travers le seuil de Naurouze. Cela correspond à la loi de la conservation de la masse. Dans une gorge, comme le flux d'air est constant, le vent s'accélère.
  2. On pourra se référer au mistral à travers la basse vallée du Rhône. Ce vent est aussi un vent catabatique originaire des hauts-plateaux du Massif Central qui parfois peut être brûlant en début d'été.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) National Board of Fire Underwriters’ Committee on Fire Prevention and Engineering Standards, « Report on the Berkeley, California Conflagration of September 17, 1923 », Musée virtuel de la ville de San Francisco (consulté le 29 juin 2015)
  2. (en) Jan Null, « Weather corner », San Jose Mercury News, (consulté le 29 juin 2015)
  3. a et b (en) Department of Earth & Climate Sciences, « Offshore Winds in California During the Dry Season », sur http://tornado.sfsu.edu, Université d'État de San Francisco (consulté le 29 juin 2015)
  4. (en) Dale Durran, « Mountain Waves and Downslope Winds », Meteorological Monographs, vol. 23,‎ , p. 59–83 (lire en ligne [PDF])
  5. (en) S. Gabersek et D. Durran, « The dynamics of gap flow over idealized topography. Part II: Effects of rotation and surface friction. », Journal of the Atmospheric Sciences, vol. 26,‎ , p. 2720–2739 (lire en ligne [PDF])

Voir aussi[modifier | modifier le code]