Chorikios de Gaza

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Chorikios ou Chorice de Gaza (en latin Choricius Gazæus) est un rhéteur grec du VIe siècle, natif de Gaza en Palestine.

Le patriarche Photios de Constantinople (v. 820-891) lui consacre le codex 160 de sa Bibliothèque. Il indique qu'il était chrétien, de l'époque de l'empereur Justinien, et qu'il fut l'élève de Procope de Gaza (v. 465-528), lequel, devenu vieux, lui céda la direction de son école et en conçut de la satisfaction (v. 525).

Une quarantaine de ces discours sont conservés, les uns complets, les autres mutilés : pour moitié des déclamations scolaires (μελέται), et d'autre part plusieurs discours officiels et des dissertations ou descriptions. S'y trouve notamment les genres traditionnels du panégyrique, de l'oraison funèbre, du discours de mariage, du discours de controverse, également des descriptions (ekphraseis) d'œuvres d'art à la manière de Philostrate de Lemnos (première moitié du IIIe siècle). Les déclamations sont souvent accompagnées de commentaires.

Chorikios fut, avec Libanios (314393), l'un des modèles les plus étudiés dans les écoles de rhétorique byzantines. Photios loue beaucoup son style, mais lui reproche de se référer trop à la mythologie païenne. Ce style (celui de l'« école de Gaza ») est une rhétorique très formaliste (avec des règles comme l'évitement systématique du hiatus), recourant volontiers à la sentence, à la citation d'auteur, à l'allusion érudite, abusant quelque peu, de l'aveu de Photios lui-même, des figures et des tours poétiques, et s'exerçant sur des thèmes très rebattus.

Édition[modifier | modifier le code]