Cerne (botanique)

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Coupe d'une tige de noisetier commun mettant en évidence les cernes et la structure du bois (vaisseaux et rayons ligneux).

En botanique, un cerne ou anneau de croissance est un cercle concentrique sur la section d'un tronc d'arbre.

Ces cernes sont mesurables sur une coupe en travers du tronc, ou d'une grosse branche le cas échéant. Ils sont d'autant plus marqués que la saisonnalité du climat est importante, et sont moins marqués ou quasi-absents en zone équatoriale.

Les racines, et les tiges quand elles sont pérennes, de certaines herbacées, notamment les herbacées dicotylédones, portent également des cernes annuels de croissance.

Ces cernes annuels sont dus à la croissance saisonnière du tissu ligneux, plus active au printemps (partie en général claire du cerne) qu'en automne et hiver (partie en général plus sombre). Le « bois initial » au printemps est en effet dû à la présence d'une zone initiale poreuse constituée de grosses cellules aux parois minces (la taille de ces trachéides qui ont un rôle de conduction marquée est liée à la reprise de végétation) ; à la fin de la saison de végétation, le cambium forme des cellules plus étroites aux parois plus épaisses (bois final plus sombre constitué de trachéides qui ont plus un rôle de soutien). La limite de cerne correspond à la position du cambium en hiver, lors de l'arrêt de croissance[1].

Les caractéristiques d’un cerne d’une espèce végétale donnée dépendent des conditions climatiques (pluviométrie, température, exposition au soleil, etc.) régnant lors de la création de ce cerne.

La méthode qui consiste à dater un arbre grâce à ses cernes est la dendrochronologie. Elle peut également être utilisée pour les herbacées à cernes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Wilhelm Nultsch, Botanique générale, De Boeck Supérieur, , p. 218

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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