Ceratosaurus

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Ceratosaurus est un genre de dinosaure théropode carnivore bipède qui a vécu dans l'Utah et le Colorado pendant le Jurassique supérieur. Son nom signifie « lézard à corne » à cause de l'appendice qu'il porte sur la mâchoire supérieure ; il est le seul carnivore connu à présenter cette caractéristique. Cette saillie osseuse ressemble à une corne, bien qu'elle soit arrondie et non tranchante. Ceratosaurus fut découvert en 1883.

Description[modifier | modifier le code]

Ceratosaurus mesurait 6 mètres de longueur pour 2 mètres de hauteur et pesait environ 800 kg ; pour l'époque, c'était un prédateur de taille moyenne. L'espèce africaine C. ingens comportait peut-être des individus plus imposants, atteignant 5 tonnes, ce qui en ferait un des plus gros théropodes.

On[Qui ?] pense que Ceratosaurus chassait sans doute de petits ornithopodes et d'autres reptiles. Mais la rareté des fossiles de Ceratosaurus retrouvés à ce jour laisse penser qu'il chassait seul ou en petit groupe de deux, et non en meute.

Ceratosaurus était un carnivore parmi les plus sauvages dinosaures qui aient jamais existé sur la Terre. Il vivait dans les actuels Tanzanie, Portugal et États-Unis il y a 156 à 144 millions d'années. Il s'est éteint à cette époque à cause d'un nouveau carnivore qui fit son apparition, l'Allosaurus, un carnivore de plus de 11 mètres de long ; incapables de s'adapter à ses nouvelles proies devenues trop immenses et à son redoutable adversaire, la plupart des Ceratosaurus sont morts de faim jusqu'à l'extinction de l'espèce.

Le corps du Ceratosaurus était porté par de puissantes pattes postérieures. Ses pattes antérieures, plus courtes, étaient robustes et lui servaient à capturer des proies. Il avait, entre autres, une grande tête et une queue longue et lourde qui servait de contrepoids. Son cou était plutôt court et trapu pour un dinosaure carnivore. Enfin, il possédait quatre doigts à chaque main.

Les différentes espèces[modifier | modifier le code]

  • Ceratosaurus nasicornis (Marsh, 1884)
  • Ceratosaurus roechlingi (Janensch, 1925)
  • Ceratosaurus (Megalosaurus) ingens (Paul, 1988)
  • Ceratosaurus willisobrienorum (Welles, Powell et Pickering, 1995)
  • Ceratosaurus dentisulcatus (Madsen & Welles, 2000)
  • Ceratosaurus magnicornis (Madsen & Welles, 2000)

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

  • C. nasicornis : cinq squelettes dont deux sont presque complets.
  • C. roechlingi : vertèbres, fragment de fibula et de crâne.
  • C. ingens : dents.
  • C. willisobrienorum : un squelette.
  • C. dentisulcatus : un crâne, os des membres, vertèbres.
  • C. magnicornis : un crâne et plusieurs autres éléments.
  • Autres fossiles non catégorisés : vertèbres (1925) et un fémur (2004) en Tanzanie - Un crâne partiel d'environ 81 cm (2000) et le crâne d'un jeune de 41,3 cm (1999) aux États-Unis - Un fémur, un tibia et des dents (2000) au Portugal.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Un Ceratosaurus apparaît dans le film « Un million d'années avant J.C. ».

Jurassic Park 3, un film de science-fiction américain réalisé par Joe Johnston et sorti au cinéma en 2001 où il fait une apparition.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]