Canon de midi

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Exemple de canon de midi à cadran solaire.

Un canon de midi ou canon solaire est un canon utilisé pour avertir de l'heure de midi et pour régler les montres personnelles à des époques où celles-ci étaient insuffisamment régulées.

Il peut s'agir d'un vrai canon affecté à cet usage, comme à Nice où un canon de ce type et sa détonation quotidienne font partie du cadre de vie des habitants. Pour un usage limité à une maisonnée, le principe d'un canon de midi à déclenchement autonome a été inventé à la fin du XVIIIe siècle par réunion sur un plateau d'un canon miniature et d'une loupe, un cadran solaire étant généralement ajouté pour ajuster la position de la loupe au-dessus du canon. Le moment venu, c'est-à-dire au passage du soleil au méridien, si celui-ci était assez ardent, la concentration de sa lumière met le feu à la petite quantité de poudre disposée sur le canon[1].

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