Barrière de glace

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Ne doit pas être confondu avec Banquise.
Principales barrières de glace de l'Antarctique
Processus autour d'une barrière de glace

Une barrière de glace ou plate-forme de glace est un type de glacier qui constitue le prolongement sur la mer d'un inlandsis. Contrairement à la banquise qui se forme par le gel de la mer, une barrière de glace est beaucoup plus épaisse, de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de mètres d'épaisseur, et produit ainsi des icebergs tabulaires par vêlage.

Répartition[modifier | modifier le code]

Les barrières de glace se rencontrent uniquement en Antarctique et dans l'archipel arctique canadien ; l'inlandsis du Groenland ne forme par de barrières de glace mais des courants glaciaires pour évacuer sa glace. Les plus grandes au monde sont celles de Ross et celle de Filchner-Ronne, toutes les deux se détachant de l'inlandsis de l'Antarctique.

Glaciologie[modifier | modifier le code]

Les barrières de glace s'avancent continuellement sur le dessus de l'océan par un fait de poussée gravitationnelle, les éloignant de la côte. Le mécanisme premier de perte de masse est le vêlage d'iceberg, dans lequel un morceau de glace se sépare du front de la barrière. Typiquement, le front d'une barrière de glace va s'étendre pendant des années voire des décennies entre les différents épisodes de vêlage d'icebergs. L'accumulation de neige sur la surface supérieure et la fonte de la surface inférieure interviennent aussi de manière conséquente dans la variation de masse de la barrière de glace. En été, des mares de fonte peuvent se former à leur surface.

L'épaisseur actuelle des barrières de glace varie de 100 à 1 000 mètres. La différence de densité entre la glace de la barrière et l'eau de mer signifie que seulement 1/9 de la glace flottante émerge de l'océan.

Source[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]