Arthur (prénom)

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Arthur est un prénom masculin. Il est fêté le 15 novembre[1].

Sens et origine du nom[modifier | modifier le code]

L'origine du prénom Arthur n'est pas déterminée avec certitude. La plupart des sources considèrent que cet anthroponyme est d'origine latine par le nom romain Artorius, porté entre autres par le général Lucius Artorius Castus. Selon certains spécialistes des langues celtiques comme Stefan Zimmer ou Xavier Delamarre, le nom latin Artorius seraient lui-même d'origine celtique[2].

Cet emprunt au celtique aurait pu être pris du brittonique ou du vieil irlandais, c'est-à-dire un composé des éléments protoceltiques *artos (vieil irlandais art, gallois arth, breton arzh et le gaulois artos) signifiant « ours » > « guerrier » et le second élément, latinisé, dans Arto-ri(us) est peut-être le mot panceltique *rix / *rigos « roi » (cf. irlandais , génitif ríg, gallois rhy), soit *Arto-rix[3]. Le second élément peut représenter également le vieil irlandais viros « homme » (semblable au latin vir). Sa signification globale serait donc celle de « roi des ours », « roi des guerriers » ou « homme-ours ». L'ours était autrefois un emblème royal chez les Celtes et les Indo-Européens, tout comme le lion le sera dans les monarchies européennes. Artio était d'ailleurs le nom de la déesse ourse celte.

Variantes[modifier | modifier le code]

En français, il existe la forme ancienne Artus, et le dérivé féminin Arthurine[4].

Variantes linguistiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nominis : Arthur
  2. Stefan Zimmer, « The Name of Arthur – A New Etymology », Journal of Celtic Linguistics, Volume 13, Numéro 1, mars 2009, University of Wales Press, pp. 131–136.
  3. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, éditions Errance, Paris, 2003, p. 56
  4. Chantal Tanet et Tristan Hordé, Dictionnaire des prénoms, Paris, Larousse, , 675 p. (ISBN 978-2-03-583728-8, BNF 42119725), p. 50.