Aqua (informatique)

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Aqua est le nom donné par Apple à l'interface graphique de son système d'exploitation Mac OS X. Aqua se caractérise principalement par l'utilisation de la transparence des fenêtres et des menus, l'anticrénelage du texte et des images, la réaction aux actions de l'utilisateur par des animations ainsi que des boutons « gélules » en forme de bulle. Ces boutons n'étant plus au goût du jour, ils ont été remplacés par des boutons flat design depuis OS X 10.10.

Historique[modifier | modifier le code]

Annonce[modifier | modifier le code]

C'est le qu'Apple dévoile Aqua[1]. L'interface graphique du futur macOS s'inscrit dans la même logique que le nouveau design des Macintosh de l'époque, avec dans les deux cas l'abandon des couleurs ternes au profit de couleurs vives.

Une transition progressive[modifier | modifier le code]

Le , Apple introduit[2] quelques-uns des concepts de l'interface graphique du futur Mac OS X dans la seconde version de son logiciel iMovie, pourtant destiné à Mac OS 9. Parmi les modifications impémentées dans cette nouvelle version, on trouve les « boutons gélules », les barres de défilement et la texture de métal brossé, entre autres. L'entreprise renouvele l'expérience[3] avec le lancement d'iTunes en , avant d'adopter définitivement Aqua avec la commercialisation de la première version de Mac OS X le .

Les mises à jour[modifier | modifier le code]

Apple a mis à jour l'interface graphique de Mac OS X à plusieurs reprises :

  • Le , Apple annonce que Mac OS X 10.2 a été l'occasion de découvrir Quartz Extreme[4] qui, grâce à une accélération matérielle par la carte graphique, permet une réactivité de l'interface plus importante et l'ajout de nouvelles animations plus complexes ;
  • Le , a lieu la démonstration par Apple d'Exposé[5], nouvelle fonctionnalité pour Mac OS X 10.3 qui comble certaines lacunes du Dock en ce qui concerne la gestion d'un nombre important de fenêtres ;
  • Le , Apple présenta Core Image et Core Video[6], composantes de Mac OS X 10.4, qui permettent à nouveau l'ajout d'effets plus complexes, comme la goutte d'eau du Dashboard, par exemple.;
  • Le a lieu la commercialisation de Mac OS X 10.5. Aqua devient entièrement vectorielle[7], afin de rester lisible a une époque où la taille des moniteurs d'ordinateur augmente considérablement. Grâce à cette modification, les éléments affichés à l'écran gardent une grande taille, tout en conservant une résolution élevée. L'affichage inclut également Spaces, un complément à Exposé destiné à organiser ses fenêtres en groupes dans différents espaces (les « bureaux virtuels »), et Core Animation, composante permettant l'utilisation de nombreuses animations par les applications. L'interface a également été harmonisée par l'abandon du métal brossé au seul profit du thème d'iTunes 7.
  • Depuis Mac OS X Lion, l'interface se fait un peu plus plate : les barres de défilement deviennent grises, les boutons deviennent moins brillants et moins colorés, etc.
  • La sortie d'iTunes 11 indique une autre étape : les bordures de fenêtres deviennent plus claires, et la plupart des éléments perdent leur couleur. Cependant, OS X Mavericks garde la même interface que Mountain Lion, même si quelques éléments sont allégés (dock plus plat, disparition de l'effet de cuir dans Calendrier, etc.).
  • En 2014, Apple annonce un nouveau design pour son système, avec OS X Yosemite. Il reprend les mêmes codes que les précédentes versions (dock, fenêtres, barres latérales, etc.) mais propose des textures plus plates et des couleurs plus vives, ainsi qu'un mode « nuit ». Des effets de transparence et de flou sont également ajoutés, à la manière d'iOS 7.

Idées de base[modifier | modifier le code]

Aqua reprend la plupart des principes-clé des versions précédentes de l'interface graphique de Mac OS, tout en leur apportant des modifications.

La zone unique de menu[modifier | modifier le code]

Depuis le premier Macintosh, Apple a choisi de ne garder qu'une seule zone de menu constamment visible, sauf bien sûr lors des diaporamas ou des présentations en plein écran. Cette zone unique de menu est placée en haut de l'écran et possède quatre zones. De gauche à droite :

  1. le menu Pomme, fixe, qui contient des commandes globales relatives :
    • au système d'exploitation (mise à jour, préférences globales, fermeture de session, etc.),
    • à la machine (informations matérielles, extinction, redémarrage, etc.) ;
  2. le menu d'application, en gras, qui change en fonction de l'application au premier-plan et qui contient des commandes relatives à l'application en elle-même (« à propos », préférences, masquage, services, quitter, etc.) ;
  3. les menus de fenêtre, qui changent en fonction de la fenêtre active de l'application au premier-plan (fichier, édition, présentation, aide, etc.) ;
  4. les « extras », une zone de menus personnalisable par l'utilisateur, et qui peut contenir :
    • les menus «extras » relatifs à des applications de tierce partie,
    • les menus «extras » relatifs à des fonctionnalités de l'ordinateur (volume, batterie),
    • les menus «extras » relatifs à des fonctionnalités du système d'exploitation (réseau, international, changement d'utilisateur, etc.),
    • le menu Spotlight (depuis Mac OS X 10.4), premier menu fixe, situé à l'extrême droite de la zone unique de menu, et qui permet d'effectuer des recherches.
    • le menu Centre de notification (depuis Mac OS X 10.8), second menu fixe, situé à l'extrême droite de la zone unique de menu, et qui permet d'afficher toutes les notifications reçues.

Ce concept permet de n'avoir q'un seul menu à l'écran lors de l'utilisation d'applications « à documents » (traitement de texte, modification d'images, de morceaux de musique, etc.), au lieu d'avoir plusieurs fenêtres disposant des mêmes menus.

Cependant, le concept peut rebuter ceux qui naviguent rapidement entre plusieurs applications et qui ont un besoin important d'accéder alternativement aux menus de l'une puis de l'autre. Cette limite peut être partiellement contournée en utilisant les raccourcis clavier.

Le Dock et Exposé[modifier | modifier le code]

Articles complets: le Dock, Exposé

Le Dock est destiné à accéder rapidement aux applications et fichiers favoris de l'utilisateur. Il contient également la Corbeille et les applications en cours d'exécution, qui se distinguent par un triangle noir sous leur icône pour les versions antérieures à Mac OS 10.5, et par un point lumineux bleu pour Mac OS X Leopard/Snow Leopard. Exposé, est, lui, destiné à naviguer rapidement entre de nombreuses fenêtres. La combinaison de ces deux fonctionnalité donne l'équivalent pour Mac OS X de la barre des tâches de Windows.

Depuis Leopard, le Dock contient également des zones appelées piles, ou stacks en anglais, qui permettent de conserver un dossier sur le Dock, et de pouvoir en visualiser le contenu en un clic.

Caractéristiques notables[modifier | modifier le code]

Les fenêtres[modifier | modifier le code]

La gestion des fenêtres par Aqua a plusieurs spécificité :

  • fermer une fenêtre ne ferme pas l'application, si celle-ci est une application « à documents », comme un navigateur web ou un traitement de texte, par exemple.
  • le bouton maximiser agrandit la fenêtre de façon que tout son contenu soit visible. En fonction du contenu, il se peut donc que la fenêtre maximisée n'occupe pas la totalité de l'écran.
  • le bouton de fermeture et l'« icône proxy » d'une fenêtre changent d'apparence si le document que cette fenêtre contient est modifié et n'a pas encore été enregistré. Dans ce cas précis, un point noir apparaît au centre du premier et la seconde est atténuée.
  • les « icônes proxy » apparaissent dans la barre de titre des fenêtres d'applications « à documents ». Elles peuvent être cliquées (avec la touche commande, pour faire apparaître la position du document dans l'arborescence des dossiers), ou déplacées (pour copier un document en cours de modification dans une autre application par simple glisser-déposer, par exemple) ;
  • des « tiroirs » peuvent apparaître sur les côtés des fenêtres pour apporter un supplément d'informations (le tiroir d'iCal indique notamment la date et l'heure de l'événement sélectionné, par exemple).

Les boîtes de dialogue et d'alerte[modifier | modifier le code]

Apple cherche à mettre en place une certaine cohérence des boîtes de dialogue et d'alerte:

  • les boîtes de dialogue d'ouverture et d'enregistrement de fichiers sont gérées par Mac OS X, et sont donc identiques quelle que soit l'application qui les utilise ;
  • les boutons pouvant entraîner une perte de données, comme le bouton « ne pas enregistrer » par exemple, doivent être écartés des autres boutons ;
  • les alertes doivent contenir un message simple en gras indiquant leur objet, une description plus complète, et si possibles, des boutons d'actions contenant des verbes, plutôt que de simples « oui » ou « non ».

Effets graphiques[modifier | modifier le code]

Grâce à Quartz et Quartz Extreme, deux composantes de Mac OS X dédiées à l'affichage, ce dernier peut utiliser de nombreux effets graphiques, y compris sur des Macintosh peu puissants. Parmi ces effets, on trouve :

  • utilisation d'ombres au lieu des bordures pour bien marquer le contour des fenêtres et des menus ;
  • la minimisation des fenêtres peut se faire à la manière des génies aspirés par leur lampe, ou de manière plus classique ;
  • le changement d'utilisateur est représenté par un cube tournant sur lui-même en 3D : chaque face du cube peut représenter une session différente

Divers[modifier | modifier le code]

  • Prise en compte de la loi de Fitts, selon laquelle « le temps pour atteindre une cible est une fonction de la distance et de la taille de cette cible », dans la disposition des menus, des icônes et des zones cliquables.

Réactions des utilisateurs d'Aqua[modifier | modifier le code]

Aqua peut être considérée comme étant l'un des éléments de Mac OS X qui séduit le plus les utilisateurs, même si l'interface est néanmoins parfois critiquée, pour le motif qu'elle serait trop « tape-à-l'œil ».

Mais avec le temps et les modifications, même ceux qui apprécient l'interface commencent à émettre des critiques. En effet lors de plusieurs mises à jour de Mac OS X, Aqua s'est vue étoffée de nouveaux thèmes, comme pour la cinquième version d'iTunes, ou la version « Tiger » de Mail. Un certain nombre d'utilisateurs[évasif] reprochent ces modifications à Apple, arguant que la société ne respecte pas la "charte de cohérence" qu'elle a elle-même mise en place[8],[9]. C'est, semble-t-il, en réponse à ces critiques qu'Apple a annoncé avoir abandonné les différents thèmes existants au seul profit de celui d'iTunes 7, à l'occasion de la dernière présentation de Mac OS X 10.5.

Notes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]