Aboukir

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Aboukir
أبو قير
Administration
Pays Drapeau de l'Égypte Égypte
Gouvernorat Alexandrie
Démographie
Population 37 997 hab.
Géographie
Coordonnées 31° 19′ 00″ nord, 30° 04′ 00″ est
Localisation

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Aboukir

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Aboukir

Aboukir (en arabe أبو قير) est le nom d'un village de la côte méditerranéenne de l'Égypte, situé à vingt-trois kilomètres au nord-est d'Alexandrie. Dans ce village se trouve un château que Méhémet Ali a transformé en prison d'État.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Son nom (de l'arabe « Abū Qīr », littéralement « Père Cyr ») provient du fait qu'il a abrité les reliques de saint Cyr d'Alexandrie, médecin chrétien, persécuté sous Dioclétien parce qu'il se servait de sa profession pour faire connaître le Christ, et chercha refuge non loin de là (à Canope), où il fut arrêté et martyrisé en l'an 311.

Antiquité[modifier | modifier le code]

Près du village subsistent de nombreux vestiges de bâtiments antiques, égyptiens, grecs et romains. On suppose que les ruines situées à environ trois kilomètres au sud-est du village sont celles de la cité de Canope. Un peu plus à l'est, le bras canopique du Nil (aujourd'hui à sec) se jetait dans la Méditerranée.

La prospection géophysique et les fouilles sous-marines menées dans la baie d'Aboukir sous la direction de l'archéologue français Franck Goddio à partir de 1998 ont conduit à la découverte, en 2000, de l'antique cité d'Héracléion ou Thonis, principale ville portuaire de l'Égypte[1] jusqu'à la fondation d'Alexandrie et centre religieux important.

Batailles d'Aboukir[modifier | modifier le code]

La vaste baie d'Aboukir (Khalīj Abū Qīr) s'étend à l'est jusqu'à l'embouchure du Nil de Rosette. C'est là que le , l'Amiral Nelson, commandant la flotte britannique de Méditerranée, livra à la flotte française la bataille d'Aboukir, aussi appelée bataille du Nil. Elle se solda par la victoire de la Royal Navy.

On parle également de la bataille d'Aboukir pour l'engagement entre l'armée expéditionnaire française, victorieuse, et les janissaires turcs qui a eu lieu le .

Près d'Aboukir, le , l'armée britannique commandée par Ralph Abercromby débarqua malgré la résistance acharnée de la force française retranchée sur la plage.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Au débouché du bras canopique du Nil.