Écho (acoustique)

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Cette illustration représente le principe d'échosondage des sédiments marins utilisant un faisceau étroit de haute énergie et de basse fréquence.

L’écho est un phénomène acoustique de réflexion du son. Ce nom provient de la nymphe éponyme de la mythologie grecque, censée incarner ce phénomène. Il peut être simulé en utilisant un dispositif nommé chambre d'écho ou delay. Un objet traité pour ne pas produire d'échos ou ne produisant pas d'échos est dit anéchoïque.

Si des réflexions multiples arrivent à un auditeur à partir d'un son émis et qu'il est incapable de faire la distinction entre les deux, le terme approprié est la réverbération.

Principe[modifier | modifier le code]

Un écho acoustique est le retour d'une onde sonore réfléchie par une discontinuité rencontrée dans le médium de propagation. Celui-ci revient au point d'émission avec une amplitude différente du signal initial et avec un délai relié au temps aller-retour entre l'émetteur et la discontinuité. Les échos peuvent donc provenir de surfaces dures fixes comme les murs et les montagnes ou de cibles mobiles comme des navires ou des fœtus dans l'utérus de la mère.

Distance et intensité minimale[modifier | modifier le code]

Lors du traitement avec des fréquences audibles, l'oreille humaine ne peut distinguer un écho du son d'origine si le retard est inférieur à 1/15 de seconde. Avec une vitesse du son de 343 m/s à une température ambiante normale d'environ 25 °C ceci veut dire que l'onde sonore parcours 34,4 m pour aller de l'émetteur à la cible et revenir. L'objet réfléchissant doit être à plus de 17,2 m de la source sonore à cette température en divisant en deux pour obtenir la distance émetteur-cible. La détection de l'écho dépend aussi de l'énergie émise et de celle retournée. L'intensité de l'écho est fréquemment mesurée en dB du niveau de pression acoustique de l'écho par rapport à l'onde émises.

Les détecteurs acoustiques comme ceux des sonars sont beaucoup plus sensibles et peuvent détecter des échos plus faibles et plus proches.

Recherche en matière de maîtrise de l'écho[modifier | modifier le code]

La maîtrise des ondes perçues par l'oreille humaine permettrait aussi de diminuer le bruit urbain en éliminant ou réduisant les bruits réverbérés[1].

Certains murs anti-bruit diminuent l'intensité de l'écho (absorption du bruit, par exemple dans une butte de terre), tout en renvoyant (via le pan incliné)l'onde sonore résiduelle vers l'atmosphère, vers la source de bruit et/ou vers une zone peu gênante pour l'homme.

La recherche porte notamment sur des systèmes d'annulation d'échos (pour par exemple améliorer la qualité sonore des téléconférences stéréophoniques[2], de débruitage[3] et de « filtrage adaptatif »[4] du bruit ambiant, ainsi que sur des matériaux ou structures ou systèmes de réponse au bruit (par exemple associé à des détecteurs et pilotés par des algorithmes[5]) susceptibles de renvoyer moins d'écho, éventuellement « intelligent » ou « adaptatifs »[6]

Citations[modifier | modifier le code]

« Là, le coup de feu de Pille-Miche retentit comme un écho de la guerre désastreuse que ces gais et ces nobles conspirateurs voulaient faire à la République. Honoré de Balzac, Les Chouans[7], »

« Toutes les fois qu'on a crié : “Ave, César”, l’écho du genre humain a répondu : “Ave, dolor”. »

— Victor Hugo, Extraite d'une lettre à Louis Bonaparte, Jersey, 8 avril 1855

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. MBOUP, M., & BONNET, M. (1991). Une nouvelle structure blanchissante pour annulation d'écho acoustique. In 13° Colloque sur le traitement du signal et des images, FRA, 1991. GRETSI, Groupe d’Etudes du Traitement du Signal et des Images (http://documents.irevues.inist.fr/handle/2042/11790 résumé]).
  2. MAHIEUX, Y., GILLOIRE, A., & KHALIL, F. (1993). Annulation d'écho en téléconférence stéréophonique. In 14° Colloque sur le traitement du signal et des images, FRA, 1993. GRETSI, Groupe d’Etudes du Traitement du Signal et des Images.
  3. Marro, C. (1996). Traitements de déréverbération et de débruitage pour le signal de parole dans des contextes de communication interactive (Doctoral dissertation) (résumé).
  4. Djendi, M., Benallal, A., & Guessoum, A. Annulation d’écho acoustique par les algorithme de filtrage adaptatif type Newton. In Conférence nationale sur l’automatisme et les signaux, SNAS (Vol. 2).
  5. Montazeri, M. (1994). Une famille d'algorithmes adaptatifs comprenant les algorithmes NLMS et RLS application à l'annulation d'écho acoustique (Doctoral dissertation)
  6. Mboup, M. (1992). Identification adaptative par structures predictive et recursive: application a l'annulation d'echo acoustique (Doctoral dissertation) (résumé)
  7. Bibliothèque de la pléiade, 1978, t.VIII, p. 1060

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]