Atakebune

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Un atakebune du XVIe siècle

L’atakebune (ou Ōatakebune 大安宅船) était le plus grand des types de navires construits au Japon aux XVIe siècle et XVIIe siècle.

Le Japon entreprend un considérable effort de construction navale au cours de l'époque Sengoku ; les grands féodaux qui luttent pour la suprématie font construire de grandes flottes côtières de plusieurs centaines de bateaux ; les plus grands étaient appelés atakebune.

Certains de ces bâtiments, construits en 1576 à la demande du daimyō Nobunaga Oda, semblent avoir été les premiers navires cuirassés de l'histoire. Ils étaient appelés tekkōsen (鉄甲船, navires avec une armure de fer), étaient équipés de plusieurs canons et de fusils à longue portée afin de vaincre les vaisseaux de grande dimensions — mais non cuirassés — que l'ennemi utilisait. De fait, Nobunaga Oda, qui en possédait six, met en déroute la flotte du clan Mōri grâce aux tekkōsen en 1578, à l'embouchure du fleuve Kizu, près d'Osaka, au cours d'une tentative victorieuse de blocus naval.

Ces navires doivent être considérés comme des forteresses flottantes plutôt que comme de véritables bâtiments de guerre ; ils n'étaient utilisés que pour des opérations côtières et ne furent jamais utilisés en haute mer. Ils naviguaient en général à la rame.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]