Camp d'extermination de Majdanek

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Localisation des camps d'extermination nazis.

Konzentrationslager Majdanek est un camp d'extermination et de travail nazi se trouvant dans la ville polonaise de Lublin (à l'époque en banlieue proche). Le camp est un symbole de l'Holocauste à partir du moment de l'occupation allemande de la Pologne.

Description[modifier | modifier le code]

Mausolée de Majdanek : cendres de corps de prisonniers.

Le nom administratif était « Konzentrationslager Lublin » (camp de concentration de Lublin), mais sa localisation — un lieu aujourd'hui à 4 km au sud-est du centre-ville nommé Majdan Tatarski, ou le Majdan tatar (Majdanek, le petit Majdan) — lui a donné son nom actuel.

Contrairement à de nombreux camps nazis, Majdanek n'était pas enfoncé dans une forêt éloignée, caché à la vue par des barrières naturelles ni entouré par une zone tampon dite de sécurité. Il fut établi en octobre 1941 suivant les ordres de Heinrich Himmler, à la suite de sa visite à Lublin en juillet de la même année. En février 1943, il fut transformé en camp de concentration.

Le camp fournissait une main-d’œuvre d'esclaves pour l'usine de munitions et la fabrique d'armes Steyr-Daimler-Puch.

Au plus fort de son activité, il a accueilli 50 000 prisonniers. Dans les premiers mois de 1942, des plans furent établis pour agrandir et quintupler sa capacité. Au cours de l'année 1942, des chambres à gaz et des crématoires furent construits ; les chambres à gaz ont fonctionné à partir de septembre-octobre 1942 jusqu'à l'automne 1943. C'était un bâtiment en dur avec trois salles en béton avec des portes d'acier étanches ; les SS utilisaient aussi bien le monoxyde de carbone sous forme de bouteilles et le Zyklon B ; selon les archives, près de 7 700 kilos de Zyklon ont été utilisés dans ce but. Le chef des chambres à gaz et des crématoriums le Hauptscharführer SS Erich Muhsfeld déclare :

« Les convois qui arrivaient étaient toujours soumis à une sélection ; [...] les inaptes au travail étaient toujours asphyxiés dans la chambre à gaz[1]. »

Crématorium du camp.

Le médecin polonais des détenus Jan Nowak envoie une note secrète :

« Tous les jours on met à mort les faibles, les cachectiques et les inaptes au travail ; du bloc du revier (infirmerie), j'ai pu observer la marche de ces malheureux vers les chambres à gaz ; hier, plusieurs dizaines d’officiers soviétiques ont été gazés[2]. »

Le camp fut fermé le et les prisonniers « évacués » (principalement vers Auschwitz). De nombreux documents furent alors détruits et des bâtiments incendiés. Mais lors de l'arrivée de l'Armée rouge (le ), la chambre à gaz ainsi que de nombreux baraquements étaient préservés. Primo Lévi écrit dans Si c'est un homme : « Les Allemands ont liquidé le camp de Lublin : une mitrailleuse aux quatre coins et les baraques incendiées ; le monde civil ne le saura jamais » (chapitre 15 « Die drei Leute vom Labor »).

D'après les registres, environ 300 000 personnes sont passées par ce camp — dont 40 % de juifs et 35 % de Polonais. 78 000 y perdirent la vie (cf. Tomasz Kranz, Zur Erfassung der Häftlingssterblichkeit im Konzentrationslager Lublin, Lublin, 2007).

Aujourd'hui, le camp se visite librement.

Liste des commandants du camp[modifier | modifier le code]

  1. Karl Otto Koch (septembre 1941 à juillet 1942)
  2. Max Koegel (août 1942 à octobre 1942)
  3. Hermann Florstedt (octobre 1942 à septembre 1943)
  4. Martin Weiss (septembre 1943 à mai 1944)
  5. Arthur Liebehenschel (mai 1944 au 22 juillet 1944)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Procès-verbal de l'interrogatoire d'Erich Muhsfeld, archives du musée d'État de Majdanek.
  2. Jozef Karszalek, Maïdanek, histoire et réalité du camp d'extermination, Rowohlt, Hambourg, 1982, p. 144

Photographies du camp[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur Wikipédia[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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