La 317e Section

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La 317e Section est un film franco-espagnol réalisé par Pierre Schœndœrffer, sorti en 1965, adaptation de son propre roman, publié en 1963.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1954, en pleine guerre d'Indochine, la 317e section locale supplétive composée de 4 Européens et de 41 laotiens, doit abandonner le petit poste de Luong Ba à la frontière du Laos, et rallier Tao Tsaï à cent cinquante kilomètres plus au sud, à travers la forêt hostile et les forces Viêt-Minh qui déferlent sur les Français. Elle est commandée par quatre officiers et sous-officiers français, dont le jeune sous-lieutenant Torrens qui est secondé par l'adjudant Willsdorff, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale. Au cours de cette fuite ponctuée d'embuscades et de morts, le respect hiérarchique qui unissait les deux hommes se transforme en amitié.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Commentaires[modifier | modifier le code]

Tourné au Cambodge, il s'agit de l'un des rares films réalisés sur la guerre d'Indochine. Pierre Schœndœrffer qui a été cinéaste aux armées pendant cette guerre et a notamment participé au siège de Diên Biên Phu, a voulu donner une expression réaliste quasi documentaire à son film. Pendant un mois, il a obligé acteurs et techniciens à vivre et à bivouaquer au cœur de la forêt cambodgienne. La prise de vue a été faite caméra sur épaule. Le tournage est pénible pour l'équipe, lâchée dans la jungle. « J'ai imposé à tout le monde la vie militaire, dira le cinéaste. Un film sur la guerre ne peut pas se faire dans le confort. Tous les matins, nous nous levions à 5 heures et nous partions en expédition à travers la jungle. Nous étions ravitaillés par avion toutes les semaines. La pellicule était expédiée à Paris dans les mêmes conditions. De là-bas, on nous répondait télégraphiquement 'Bon' ou 'Pas bon'. »

Jacques Perrin interprète le personnage du sous-lieutenant Torrens et Bruno Cremer celui de l'adjudant Willsdorff, frère du lieutenant de vaisseau Willsdorff, dont il est question dans Le Crabe-tambour, autre film de Pierre Schœndœrffer.

Le film narre l'histoire de la dramatique évacuation de la garnison d'un poste isolé, une section locale supplétive ravitaillée par voie aérienne, et de son pénible repli jusqu'à son anéantissement.

Le roman débute le 26 avril 1953. L'histoire du film débute le 4 mai 1954 pour le dater à la fin de la bataille de Diên Biên Phu. Ce changement de datation inclut l'impression d'un dramatique effondrement général dans cette longue marche où fondent les effectifs, ce qui n'est pas sans rappeler le thème de « la patrouille perdue ». C'est tout un monde qui s'effondre ; les populations les plus amicales ne savent plus que conseiller Di vê mau lên (« Partir vite ! »).

La version longue d'Apocalypse Now, Apocalypse Now Redux, qui incorpore des scènes inédites avec Aurore Clément, contient une référence explicite à La 317e Section à travers la métaphore de l'œuf (« Le blanc part mais le jaune reste »).

Pierre Schoendoerffer, ainsi que certain de ses collaborateurs tels que Raoul Coutard, Jacques Perrin et Boramy Tioulong ont évoqué en détail l'expérience unique qu'a été pour eux le tournage au Cambodge de La 317e Section, dans le documentaire Pierre Schœndœrffer, la sentinelle de la mémoire (60 min), réalisé par Raphaël Millet en 2011.

Critiques[modifier | modifier le code]

« À l'inverse des esthètes en chambre, Pierre Schœndœrffer connaît le terrain. Il décrit les corps, les lieux, les embuscades, avec une aisance de vieil armurier. Avant La 317e Section, le film de guerre français n'existait pas. La 317e écrase sans effort les neuf dixièmes du cinéma français. Pour une fois, « ça bouge ». »

— Michel Mardore, Lui, no 17, mai 1965

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Gabaston, La 317e section, film de guerre, ou la Longue Marche des hommes, L'Harmattan, 2005 (ISBN 2747585212)
  • Bénédicte Chéron, Pierre Schoendoerffer : un cinéma entre fiction et histoire, CNRS éditions, 2012 (ISBN 978-2271071439)

Liens externes[modifier | modifier le code]