Extinction du Cambrien

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L'extinction du Cambrien est l'une des premières extinctions massives des espèces vivantes sur Terre.

On la date à environ 480 millions d'années, c'est la première des extinctions majeures des espèces macroscopiques (environ 85 % des espèces).

Les causes extra terrestres (impacts météoritiques) ne sont pas prouvées. Par contre, on peut incriminer un grand refroidissement global et des variations du niveau marin (dites glacio-eustatiques).

Le supercontinent Gondwana, alors placé au pôle Sud, porte une immense calotte glaciaire (inlandsis). Cette glaciation qui mobilisa d'énormes quantités d'eau, a fait baisser le niveau des mers ; ce qui entraine un ralentissement de la circulation océanique et établit des conditions de faible teneur en oxygène, ce qui peut expliquer des conditions de vie plus difficiles.