XBT

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Expendable bathythermograph est un terme anglais désignant un appareil de mesure de la température de l'océan.

Les XBT ont été inventés dans les années 1960 par la société The Sippican Corporation (TSC), aujourd'hui appelée Lockheed Martin Sippican[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le système XBT est composé d'un thermistor relié à un câble et un "projecteur". On tire les XBT depuis les bateaux en mouvement, tir qui ne nécessite pas de réduire la vitesse du bateau, c'est pourquoi beaucoup d'XBT ont été tirés depuis des navires d’opportunité (cargo...). Il existe également des AXBT (airborn eXpendable BathyThermograph) lancés depuis des avions. Lors du tir le câble est relié au bateau et se rompt quand il est entièrement dévidé. En fonction de la vitesse de chute de l'appareil dans l'eau de mer, on en déduit par des équations la valeur de la température à une profondeur donnée. Il existe différentes profondeurs d'immersion selon le type de sonde (jusque 2000 m)

Usage[modifier | modifier le code]

Le premier usage des XBT a été militaire (notamment dans le domaine sous-marin où la géolocalisation de tourbillons d'eau salé et chaude est particulièrement recherché pour masquer les sous-marins), des milliers de lancers ont été effectués. Ensuite, les océanographes et climatologues l'utilisent, bien que moins précis que des mesures CTD[2] (offset thermique).

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.sippican.com/
  2. (en) XBT Bias Depth and Temperature Corrections, National Oceanographic Data Center