Wakesurfing

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Le wakesurfing est un sport nautique dans lequel un surfeur glisse sur la vague produite par un bateau sans être attaché à ce dernier (sauf pour le départ). Les vagues produites par les bateaux utilisés pour faire du wakesurf sont très semblables à celles de l'océan et les wakesurfeurs glissent dessus d'une façon identique à celle de surfeurs normaux. Faire du wakesurf c'est comme glisser sur une vague infinie.

Historique[modifier | modifier le code]

Bien que la montée en popularité de ce sport ne l'ait fait connaître que tout récemment, le wakesurfing est le plus vieux sport à avoir été pratiqué derrière un bateau, mais il s'agissait à l'époque de surfer la vague produite par de gros bateaux (tankers, ferrys etc...).

Équipement[modifier | modifier le code]

Il faut un bateau suffisamment large et lourd, si possible équipé de ballast (réservoir interne d'eau) et de Fat sac (réservoir d'eau supplémentaire) qui vont modifier l'assiette du bateau et changer la forme de la vague produite à l'arrière (vague de poupe). Un bateau de wakeboard est une bonne solution, plus une planche de wakesurf, un gilet et un palonnier.

La planche[modifier | modifier le code]

Beaucoup de personnes ont essayé de faire du wakesurf avec des planches de surf ordinaires, mais le mieux est d'utiliser une planche faite tout spécialement pour le wakesurf.

Il y a plusieurs modèles de planches de wakesurf sur le marché. Ils sont classés en deux catégories : les skim style et les surf style. Les deux ont des avantages et des inconvénients. Le surfeur doit choisir celui qui est le plus approprié à son niveau et son style. Le skim style est le type le plus facile à manœuvrer. Il est plus facile de faire des rotations ainsi que des figures avec ce genre de planche du fait de son excellente manœuvrabilité. Les planches surf style sont un peu plus difficiles à manœuvrer du fait de leur plus gros volume (épaisseur) et de leurs ailerons plus nombreux et plus grands. Il est moins facile de faire des rotations et des figures, mais on peut prendre plus facilement de la vitesse et envoyer de gros airs.

Quelques exemples de compagnies produisant des planches spécifiques au wakesurf :

Mise en œuvre[modifier | modifier le code]

Le départ

Le démarrage se fait classiquement en « water start ». Le rider se met à l'eau corde d'une main, planche de l'autre, bateau arrêté, il se met en position assise jambes vers le bateau et place la planche à moitié immergée perpendiculairement devant ses pied. Le pilote démarre doucement, et la traction de la corde va permettre au rider de se lever sur sa planche qui prend appui sur l'eau grâce à la vitesse.

Le départ peut aussi se faire de la planche arrière du bateau (dite « swim plaform »), les deux pieds sur le devant de la planche, le temps de former la vague et de naviguer à la vitesse désirée. Le rider positionne ensuite ses pieds en position surf et se laisse tirer par la vague avec un plus de poids sur la jambe arrière. Le tout en tenant la corde de la même main que le pied positionné à l'avant de la planche. 

La ride

Une fois le rider debout, le pilote accélère afin que le bateau forme sa vague de poupe, le rider se positionne sur la portion de vague la plus adéquate (sweet spot), et commence à la surfer. À ce moment, la traction de la corde n'est plus utile car le rider utilise uniquement la vague pour glisser, il peut la lâcher et la renvoyer dans le bateau pour qu'elle ne le gêne pas. Le déplacement dans la vague est un jeu de position du corps. Par exemple, si on avance le genou de la jambe avant pour mettre du poids sur la jambe avant, on avance vers le bateau. On procède inversement en mettant du poids sur la jambe arrière pour s’éloigner du bateau. Une fois cette étape franchie il est possible de commencer à surfer la vague.

La corde[modifier | modifier le code]

Puisque le wakesurfeur peut accélérer dans la vague, il peut avancer vers le bateau et diminuer la tension dans la corde. S'il tombe et que la corde est trop longue, il risque de se prendre dans la corde et de se faire mal. Il est donc important de ne pas utiliser des poignées de ski nautique ou de wakeboard pour faire du wakesurfing.

Il y a deux genres de poignées pour le wakesurf :

  • Les petites poignées, qui font environ six pouces de large (plus ou moins 15 cm) et permettent de s'accrocher à une main, ou à deux mains en mettant les mains l'une sur l'autre. On peut s'agripper facilement mais elles peuvent être dangereuses lorsqu'on les renvoie dans le bateau.
  • Le deuxième genre est seulement une grosse corde qui n'a pas de poignée en tant que telle. Le surfeur se tient à la corde tout simplement. C'est moins dangereux lorsqu'on la renvoie dans le bateau, mais il est beaucoup plus difficile de s'agripper. Il est préférable que la corde soit gainée d'un tube de plastique dans la partie tenue avec la main, une simple boucle risquant de piéger le poignet en cas de chute.

La corde ne doit pas être trop longue et il importe de ne pas l'enrouler autour de sa main. Si la tension dans la corde n'est pas assez grande (la corde touche l'eau), il faut la raccourcir. Une corde mesure habituellement environ 8 ou 9 mètres (mesurée à partir de la fin du bateau).

Le bateau[modifier | modifier le code]

Les bateaux choisis pour ce sport sont normalement des bateaux de wakeboard que l'on équipe avec des ballasts mobiles à remplir d'eau (les Fat sacs), ou même simplement avec des équipiers se plaçant aux bon endroits pour faire giter correctement le bateau. Le conducteur place ses Fat sacs et remplit les ballasts dans le bateau, ou place ses équipiers, afin de changer l'assiette du bateau et d'augmenter la hauteur de la vague de poupe et aussi le côté où elle va dérouler car il est beaucoup plus économique de concentrer l'énergie sur un seul côté et donc une seule vague.

Une vague produite à bâbord déroulera en « droite » (idéale pour un droitier) et inversement. Pour deux riders vraiment légers, le bateau peut être mis à plat pour produire une vague des deux côtés et permettre un ride chacun de son côté.

Le moteur doit impérativement être in-board (monté à l'intérieur du bateau) et l'hélice doit se trouver assez loin sous la coque pour que le rider ne puisse jamais la toucher en tombant vers l'avant. Quelques accidents ont eu lieu aux États-Unis avec des hors-bords, ce type de motorisation est exclu pour la pratique du wakesurf.

Les bateaux spécifiques pour le wakesurf de dernière génération n'ont plus ce système de lests mobiles, mais des patins d'appuis arrières commandés par vérins depuis le poste de pilotage. Ces patins appuient sur l'eau à l'arrière du bateau et changent donc automatiquement la forme de sa vague de poupe.

Quelques exemples de bateaux utilisés :


La vague[modifier | modifier le code]

Super air Nautique G25

Pour assurer d'avoir la plus belle vague possible longue et avec un tirant très puissant il est nécessaire d'ajouter du poids. On peut équiper le bateau de ballast supplémentaire (sacs réservoirs, dits « Fat sac ») pour maximiser la vague de surf en eau douce et surtout en eau salée.

Figures[modifier | modifier le code]

  • Rotation (180, 360, 540, 720, 900, 1 080, 1 260, 1 440,... )
  • Shove it (180, 360, 540, 720)
  • Lipslide
  • Ollie air
  • Boardslide
  • Hang 5
  • Floater
  • Big Spin

Conduire le bateau[modifier | modifier le code]

Lorsqu'on tire un wakesurfer, on peut accélérer encore plus lentement qu'avec un wakeboarder. Il faut augmenter graduellement la vitesse jusqu'à ce que le bateau aille à environ 16 km/h, selon la taille du bateau, le genre de bateau, les ballasts et le surfeur. Idéalement, il ne doit pas avoir d'écume sur la vague et il est préférable d'aller en ligne droite plutôt qu'en cercle.

Compétitions[modifier | modifier le code]

L'Association française de wakesurf (AFWS) existe depuis mars 2006 et organise des compétitions de wakesurf. En France, la plus grosse compétition est le Surf the Lake, successeur de l'ancien King of the lake[1], qui se déroule sur le lac d'Annecy en septembre.

L'AFWS organise depuis 2016 les European Wakesurfing Championships (Championnat Européen de Wakesurf) toujours sur le lac d'Annecy début septembre. Cette compétition internationale de wakesurf fait également partie des World Series Of Wakesurfing, une serie de compétitons qui permettent de se classer au ranking International de la CWSA (Competitive Wakesurfing Association) et d'obtenir des points pour se qualifier aux World Wake Surfing Championships qui se déroulent fin septembre chaque année aux USA.

En 2016 un rider Français a gagné le titre de champion du monde de wakesurf en catégorie amateur skim style, c'est Augustin Dorgal d'Annecy.

Variations[modifier | modifier le code]

Une variation de ce sport est le tanker surfing. Dans le golfe du Mexique, plusieurs surfeurs suivent de gros bateaux et glissent sur les vagues produites par ces derniers[2],[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. King of the Lake
  2. (en) Texas surfers hang 10 in tanker wake - LJWorld.com, 26 juin 2005
  3. (en) Tanker Surfing: Catching the perfect wave in Galveston Bay - Pooja Lodhia, ABC13.com, 22 mai 2016

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]