Wakesurfing

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Le Wakesurfing est un sport nautique dans lequel un surfeur glisse sur la vague produite par un bateau sans être attaché à ce dernier (sauf pour le départ). Les vagues produites par les bateaux utilisés pour faire du wakesurf sont très semblables à celles de l'océan et les wakesurfeurs glissent dessus d'une façon identique à celle de surfeurs normaux. Faire du wakesurf c'est comme glisser sur une vague infinie.

Historique[modifier | modifier le code]

Bien que la montée en popularité de ce sport ne l'ait fait connaître que tout récemment, le wakesurfing est le plus vieux sport à avoir été pratiqué derrière un bateau, mais il s'agissait à l'époque de surfer la vague produite par de gros bateaux (tankers, ferrys etc...).

Équipement[modifier | modifier le code]

Il faut un bateau suffisamment large et lourd, un simple Zodiac ne suffit pas, si possible équipé de ballast (réservoir interne d'eau) et de Fat sac (réservoir d'eau supplémentaire) qui vont modifier l'assiette du bateau et changer la forme de la vague produite à l'arrière (vague de poupe). Un bateau de wakeboard est une bonne solution, plus une planche de wakesurf, un gilet et un palonnier. ATTENTION: voir absolument les consignes de sécurité au sujet du bateau ci-après.

La planche[modifier | modifier le code]

Beaucoup de personnes ont essayé de faire du wakesurf avec des planches de surf ordinaires, mais le mieux est d'utiliser une planche faite tout spécialement pour le wakesurf.

Il y a plusieurs modèles de planches de wakesurf sur le marché. Ils sont classés en deux catégories : les skim style et les surf style. Les deux ont des avantages et des inconvénients. Le surfeur doit choisir celui qui est le plus approprié à son niveau et son style. Le skim style est le type le plus facile à manœuvrer. Il est plus facile de faire des rotations ainsi que des figures avec ce genre de planche du fait de son excellente manœuvrabilité. Les planches surf style sont un peu plus difficiles à manœuvrer du fait de leur plus gros volume (épaisseur) et de leurs ailerons plus nombreux et plus grands. Il est moins facile de faire des rotations et des figures, mais on peut prendre plus facilement de la vitesse et envoyer de gros airs.

Quelques exemples de compagnies produisant des planches spécifiques au wakesurf :

Le départ[modifier | modifier le code]

Le démarrage se fait classiquement en "water start". Le rider se met à l'eau corde d'une main, planche de l'autre, bateau arrêté, il se met en position assise jambes vers le bateau et place la planche à moitié immergée perpendiculairement devant ses pied. Le pilote démarre doucement, et la traction de la corde va permettre au rider de se lever sur sa planche qui prend appui sur l'eau grâce à la vitesse. Une fois le rider debout, le pilote accélère afin que le bateau forme sa vague de poupe, le rider se positionne sur la portion de vague la plus adéquate, et commence à la surfer. A ce moment, la traction de la corde n'est plus utile car le rider utilise uniquement la vague pour glisser, il peut la lâcher et la renvoyer dans le bateau pour qu'elle ne le gêne pas.

La corde[modifier | modifier le code]

Puisque le wakesurfeur peut accélérer dans la vague, il peut avancer vers le bateau et diminuer la tension dans la corde. S'il tombe et que la corde est trop longue, il risque de se prendre dans la corde et de se faire mal. Il est donc important de ne pas utiliser des poignées de ski nautique ou de wakeboard pour faire du wakesurfing.

Il y a deux genres de poignées pour le wakesurf :

  • Les petites poignées, qui ont environ 6 pouces de long et permettent seulement à une main de s'y accrocher ou bien on doit mettre l'autre main par-dessus la première. Celles-ci sont plus faciles pour s'agripper, mais peuvent être dangereuses lorsqu'on les renvoie dans le bateau.
  • Le deuxième genre est seulement une grosse corde qui n'a pas de poignée en tant que telle. Le surfeur se tient à la corde tout simplement. C'est moins dangereux lorsqu'on la renvoie dans le bateau, mais c'est beaucoup plus dur de s'agripper.

La corde ne doit pas être trop longue et il importe de ne pas l'enrouler autour de sa main. Si la tension dans la corde n'est pas assez grande (la corde touche l'eau), il faut la raccourcir. Une corde mesure habituellement environ 8 ou 9 mètres (mesurée à partir de la fin du bateau). Il est également préférable que la corde ait un tube de plastique autour dans la partie tenue avec la main, afin de diminuer les risques de se prendre dedans, une simple boucle nouée risquant de maintenir la main bloquée en cas de chute.

Le bateau[modifier | modifier le code]

Les bateaux choisis pour ce sport sont normalement des bateaux de wakeboard que l'on équipe avec des ballasts mobiles à remplir d'eau (les Fat sacs), ou même simplement avec des équipiers se plaçant aux bon endroits pour faire giter correctement le bateau. Le conducteur place ses Fat sacs et remplit les ballasts dans le bateau, ou place ses équipiers, afin de changer l'assiette du bateau et d'augmenter la hauteur de la vague de poupe (assurez vous de ne pas excéder le poids maximum que votre bateau peut supporter) et aussi le coté ou elle va dérouler car il est beaucoup plus économique de concentrer l'énergie sur un seul coté et donc une seule vague. Une vague produite à bâbord déroulera en "droite" (idéale pour un droitier) et inversement. Pour 2 riders vraiment légers on peut aussi mettre le bateau à plat et produire une vague des 2 cotés, pour permettre un ride chacun de son coté. IL EST TRÈS IMPORTANT que le moteur soit à l'intérieur du bateau et que l'hélice se trouve assez loin sous la coque pour que le rider ne puisse jamais la toucher en tombant vers l'avant ! Quelques accidents ont eu lieu aux États-Unis avec des hors-bords, ce type de bateau est donc ABSOLUMENT exclu pour la pratique du wakesurf !

Les bateaux spécifiques pour le wakesurf de dernière génération n'ont plus ce système de lests mobiles, mais des patins d'appuis arrières commandés par vérins depuis le poste de pilotage. Ces patins appuient sur l'eau à l'arrière du bateau et changent donc automatiquement la forme de sa vague de poupe.

Voici quelques exemples de bateaux utilisés pour ce sport :

Tricks[modifier | modifier le code]

Conduire le bateau[modifier | modifier le code]

Lorsqu'on tire un wakesurfer, on peut accélérer encore plus lentement qu'avec un wakeboarder. Il faut augmenter graduellement la vitesse jusqu'à ce que le bateau aille à environ 16 km/h, selon la grosseur du bateau, le genre de bateau, les ballasts et le surfeur. Idéalement, il faut qu'il n'y ait pas d'écume sur la vague et il est préférable d'aller en ligne droite plutôt qu'en cercle.

Compétitions[modifier | modifier le code]

L'Association française de wakesurf (AFWS) existe depuis mars 2006 et organise des compétitions de wakesurf.

La plus grosse compétition en France est le "Surf the Lake", successeur du l'ancien King of the lake, qui se déroule sur le lac d'Annecy en septembre.

Toutes les infos sur le site www.wakesurf.fr

Variations[modifier | modifier le code]

Une variation de ce sport est le tanker surfing. Dans le golfe du Mexique, plusieurs surfeurs suivent de gros bateaux et glissent sur les vagues produites par ces derniers. Les vagues sont très grosses donc les surfeurs aiment bien faire cela.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]