Tournesol mexicain

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Tithonia diversifolia

Le tournesol mexicain (Tithonia diversifolia) est une espèce végétale de la famille des Asteracées originaire d'Amérique centrale, comme son nom l'indique, et devenue pantropicale.

Description[modifier | modifier le code]

Herbe pérenne dressée pouvant atteindre 2,5 à 3 mètres de haut, le tournesol mexicain présente des feuilles alternes dont le limbe comporte 3 à 5 lobes. Il pousse souvent en massif. Les grandes fleurs voyantes sont jaune à orange et de 5 à15 cm de largeur. Les graines sont des akènes, à 4 angles et de 5 mm de long. Elles sont propagées par le vent[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

"Fleur la Fête des mères"

Le tournesol mexicain aime le plein soleil, supporte bien la sècheresse ou la chaleur et peut pousser sur des sols pauvres. Il s'est naturalisé à La Réunion, surtout dans l'ouest, où l'on trouve parfois d'importants groupements près des ravines ou au bord des chemins. Il y est appelé Petite Fleur soleil ou Fleur la fête des mères, car il fleurit de mai à juin.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Des études menées au Kenya ont montré que la plante peut être utilisée comme engrais vert ; elle présente un grand potentiel pour augmenter la fertilité des sols pauvres en éléments nutritifs[2] en apportant azote (N), phosphore (P) et potassium (K) [3]. Elle agit même comme pesticide naturel. Elle peut aussi servir d'aliment pour la volaille, être utilisée en bois de chauffe, ou pour contrôler l'érosion des sols[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lalith Gunasekera, Invasive Plants: A guide to the identification of the most invasive plants of Sri Lanka, Colombo 2009, p.109.
  2. Achieng, J. O., Ouma, G., Odhiambo, G., & and Muyekho, F. (2007). Effect of tithonia diversifolia (hemsley) and inorganic fertilizers on maize yield on alfisols and ultisols of western kenya . Biennial Conference, Kenya. p.259
  3. Jama et al. 2000, p.202
  4. Olabode, O. S., Sola, O., Akanbi, W. B., Adesina, G. O., & Babajide, P. A. (2007). Evaluation of tithonia diversifolia (hemsl.) A gray for soil improvement. World Journal of Agricultural Sciences, 3(4), 503-507.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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