Tommy James

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Tommy James
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Tommy James en 2010
Informations générales
Nom de naissance Thomas Gregory Jackson
Naissance (71 ans)
Dayton (Ohio), États-Unis
Activité principale Chanteur, parolier, compositeur
Genre musical Rock, garage rock, rock psychédélique
Instruments Guitare
Années actives Depuis 1958
Labels Roulette Records,
Millenium Records,
St. Clair Entertainment Group
Site officiel The Official Site of Tommy James and the Shondells

Tommy James, né Thomas Gregory Jackson, le 29 avril 1947 à Dayton (Ohio) est un chanteur, musicien, compositeur et producteur américain.

Les premières années[modifier | modifier le code]

En 1958, à l'âge de onze ans, sa famille emménage à Niles (Michigan). A douze ans, il forme son premier groupe, Tom and the Tornadoes. En 1963, le groupe change son nom en The Shondells. En 1964, un DJ de la radio locale WNIL, à Niles, fonde son propre label Snap Record, et produit les Shondelles parmi d'autres groupes locaux. La chanson Hanky Panky, écrite par Jeff Barry et Ellie Greenwich, rencontre un succès local ; mais le label n'a pas eu les ressources nécessaires pour en faire la promotion à l'échelle nationale et a été vite oublié.

En 1965, un DJ de Pittsburgh, en Pennsylvanie trouve une copie de Hanky Panky, et passe la chanson à la radio. Les auditeurs sont enthousiastes et veulent se procurer le disque. Un autre DJ diffuse la chanson dans des festivals locaux. La chanson est piratée de la radio, enregistrée sur cassette. Les ventes de la copie pirate sont estimées à 80 000 unités. Le DJ de Pittsburgh « Mad Mike » Metro appelle Tommy James et lui fait savoir que la chanson a été le plus grand succès de la ville. Tommy lui raccroche quasiment au nez, mais se laisse persuader pour se rendre en Pennsylvanie et faire la promotion du disque, mais pas plus. Puis Tommy se rend à New York pour la vente du master original de Hanky Panky. À la fin de l'été 1966, le disque est le plus vendu des États-Unis.

Tommy James et les Shondells[modifier | modifier le code]

Les Shondells, depuis longtemps séparés, ne veulent pas réunir le groupe pour se rendre à Pittsburgh. Tommy y va tout seul, et trouve un groupe local appelé The Raconteurs pour les substituer aux Shondells. Le groupe a besoin d'autres chansons pour continuer. Il sort la chanson intitulée Say I Am (What I Am) et bien qu'elle n'ait pas eu le même succès que Hanky Panky, elle atteint la 21e place dans les classements des meilleures ventes de la même année.

C'est le label Roulette Records qui produit les auteurs-compositeurs Richie Cordell et Gentry Bo pour écrire les chansons de Tommy James et les Shondells. De 1967 à 1969, le groupe réalise succès sur succès, dont cinq atteignent le top dix : I Think We're Alone Now, Mirage, Mony Mony, Crimson and Clover (en), le deuxième et le dernier à arriver en première position aux États-Unis, Sweet Cherry Wine et Crystal Blue Persuasion.

Solo[modifier | modifier le code]

Le groupe Tommy James and The Shondells éclate en 1970. Tommy continue une carrière solo, et a atteint les charts à nouveau avec Draggin' the Line (en) (4e en 1971 ) et Three Times In Love (19e place en 1980). Tommy remporta 23 disques d'or, 9 médailles d'or et de platine et vendit plus de 100 millions disques à travers le monde. Il a également écrit le tube Tighter, Tighter en 1970 pour le groupe Alive'N Kickin', qui s'est vendu à des millions d'exemplaires.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Tommy James et the Shondells:

  • 1966 "Hanky Panky"
  • 1966 "It's Only Love"
  • 1967 "I Think We're Alone Now"
  • 1967 "Gettin' Together"
  • 1967 "Something Special!"
  • 1968 "Mony Mony"
  • 1969 "Crimson & Clover"
  • 1969 "Cellophane Symphony"
  • 1969 Best of TJ&S
  • 1970 "Travelin'"
  • 1988 TJ&S: Anthology
  • 1997 Greatest Hits Live!
  • 2004 "I Love Christmas" (CD single)

Tommy James

  • 1970 Tommy James
  • 1971 Christian of the World
  • 1972 My Head, My Bed & My Red Guitar
  • 1976 In Touch
  • 1977 Midnight Rider
  • 1980 Three Times in Love
  • 1989 Tommy James - The Solo Years
  • 1990 Hi-Fi
  • 1993 Discography: Deals and Demos
  • 1996 A Night in Big City
  • 2005 Sweet Cherry Wine (CD single)
  • 2005 "Isn't that the Guy" (CD single)
  • 2006 "Lupe & Joe" (MP3 single)
  • 2006 "Love Words" (CD Single)
  • 2006 "Hold the Fire"

Liens externes[modifier | modifier le code]