Seeta Devi

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Seeta Devi
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Seeta Devi dans son premier film : Prem Sanyas (1925)

Naissance
Nationalité Drapeau de l'Empire britanniques des IndesDrapeau de l'Inde Indienne
Décès
Profession Actrice
Films notables Prem Sanyas (1925)
Shiraz (1928)
Prapancha Pash (1929)

Seeta Devi ou Sita Devi (née Renee Smith, 1912–1983) est une actrice des premières heures du cinéma muet indien[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Himanshu Rai arrive en Inde en mars 1925 dans le but de préparer la production de Prem Sanyas[2]. Il éprouve des difficultés pour trouver une actrice à même de jouer le rôle de Gopâ et doit se résoudre à placer une annonce dans un journal anglophone de Calcutta. 3 000 candidates se présentent. Il choisit Renee Smith, une jeune fille anglo-indienne qui venait d'avoir 13 ans et qui finissait tout juste ses études[3]. Son nom de scène sera Seeta Devi. Elle sera également des deux autres films de la trilogie muette d'Himanshu Rai : Shiraz en 1928 puis Prapancha Pash en 1929.

Mis à part Anarkali (1928) où elle retrouve une grande partie de l'équipe de Prem Sanyas, Seeta Devi ne joue que pour le studio Madan Theatres de Calcutta. Dans la plupart de ses films, elle partage l'affiche avec Patience Cooper et Durgadas Banerjee qui étaient les grandes vedettes du studio à l'époque.

Comme beaucoup d'autres actrices du cinéma muet, elle fait des essais de voix au tournant des années 1930. Mais Seeta Devi ne parle ni hindi ni bengali ce qui est peut-être la raison de la fin prématurée de sa carrière d'actrice[4].

Controverses[modifier | modifier le code]

La grande différence physique des actrices qui apparaissent sous le nom de «Seeta Devi» dans les films de la trilogie d'Himanshu Rai est à l'origine de l'idée que deux jeune femmes auraient joué sous le même nom. Selon l'historien du cinéma Virchand Dharamsey, il s'agit de Renee Smith et sa de sœur Percy[1],[5],[6].

Seeta Devi dans Prem Sanyas (1925) et Prapancha Pash (1929)

La différence apparente d'âge est également troublante. C'est peut-être la raison qui fait qu'à la suite de Pran Nevile, un autre historien de cette période, l'année de naissance de Seeta Devi est souvent citée comme étant antérieure à 1912[7]. Il est à noter qu'aucune source de qualité ne donne l'année de son décès[8].

Enfin, pour ajouter à la confusion, il semble qu'une autre actrice travaillait sous le nom de « Seeta Devi » dans le cinéma bengali de cette époque. Celle qu'on appellait « Sita Devi of Bengal »[9] avait probablement commencé sa carrière pour Lotus Films en 1922.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Films réalisés par Franz Osten[modifier | modifier le code]

Film réalisé par Charu Roy et Profulla Roy[modifier | modifier le code]

Films du studio Madan Theaters[modifier | modifier le code]

Films du studio Young India Pictures[modifier | modifier le code]

  • 1931 : Kashmir Nu Gulab (titre alt. Fatal Marriage) de Nagendra Mazumdar avec Madhuri et P. Jairaj

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Kathryn Hansen, Stri Bhumika: Female Impersonators and Actresses on the Parsi Stage, vol. 33, Economic and Political Weekly, (lire en ligne)
  2. (de) Bertl Schultes, Ein Komödiant blickt zurück, Feder Verlag, (lire en ligne)
  3. (en) « Miss Cinemawali : Sita Aur Rainey - Kindle Magazine », sur Kindle Magazine (consulté le 20 janvier 2016)
  4. (en) Film World, T.M. Ramachandran, (lire en ligne)
  5. Article from Indiannetzone.com on Bolloywood Actresses
  6. A slideshow from Hindustan Times website
  7. « The Tribune - Magazine section - Saturday Extra », sur www.tribuneindia.com (consulté le 19 janvier 2016)
  8. (en) Ashish Rajadhyaksha et Paul Willemen, Encyclopedia of Indian Cinema, Routledge, (ISBN 9781135943257, lire en ligne)
  9. (en) Suresh Chabria, Light of Asia: Indian Silent Cinema, 1912-1934, Niyogi Books, (ISBN 9789383098026, lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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