Richard William Howard Vyse

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Richard William Howard Vyse
Égyptologue
Image illustrative de l'article Richard William Howard Vyse
Pays de naissance Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Naissance
Décès
Nationalité britannique

Le colonel Richard William Howard Vyse ( - ) est un militaire, un anthropologue, ainsi qu'un égyptologue de nationalité britannique. Aidé de l'ingénieur John Shae Perring, il fouille de nombreuses pyramides de la région memphite en Égypte, n'hésitant pas à faire usage de la poudre à canon.

Découverte[modifier | modifier le code]

En 1837, Howard Vyse mène une exploration britannique des pyramides de Gizeh. C'est là qu'il fait ses plus grandes découvertes en commençant par celle qu'il fait dans la Grande Pyramide.

Il y trouve le cartouche du roi Khéops tracé sur un des immenses et lourds blocs en granit de la chambre de décharge.

Le cartouche de Khéops se trouve sur le plafond sud à l'extrémité ouest ; parmi un certain nombre d'égyptologues, Mark Lehner a pu voir ce cartouche lors de son séjour d'études dans les années 1970, et en publie la photo en 1997.

Vyse n'a pas hésité à utiliser de la poudre à canon, pour explorer la grande pyramide et ainsi faire sa découverte du cartouche et de la chambre du roi.

Certains soupçonnent Vyse d'avoir dessiné lui-même le cartouche de Khéops, mais cette hypothèse est contredite par plusieurs points :

  • L’égyptologie n'en étant qu'à ses débuts, et Vyse étant plus un aventurier qu'un érudit en hiéroglyphes, qu'est ce qui aurait stimulé Vyse à dessiner ce cartouche ? En effet, la polémique sur l'identité de la grande pyramide est apparue bien plus tard, à partir du XXe siècle.
  • Un autre point et non des moindres est que le célèbre égyptologue Anglais William Matthew Flinders Petrie découvre en 1903 la célèbre minuscule statuette de Khéops, sur laquelle on peut voir à gauche de son trône, le cartouche de Khéops identique celui que Vyse a découvert dans la grande pyramide.

Cependant une hypothèse qui expliquerait une supercherie de Vyse serait qu'en 1837, lors de sa découverte, il allait perdre ses subventions. C'est alors qu'il découvrit ce graffiti, ce qui lui permit de continuer ses recherches. Il aurait pu tout aussi bien copier ce cartouche.[réf. nécessaire]

Vyse a aussi exploré la pyramide de Mykérinos qui fait partie des trois pyramides du plateau de Gizeh. Il se fraye un chemin à l'intérieur et trouve le sarcophage du roi.

Bien que vide, le sarcophage de marbre était une découverte importante, et un trésor précieux. Logiquement, toutes les trouvailles de Vyse auraient du revenir à Méhémet Ali, le pacha Ottoman qui gouvernait l'Égypte après le départ de Bonaparte. Mais Vyse, aventurier, a choisi de ne pas l'informer de sa découverte. C'est ainsi qu'il décide d'acheminer le sarcophage vers le British Museum.

Le sarcophage est embarqué sur un bateau nommé Beatrice et à l'automne 1838, le Beatrice quitte Alexandrie avec sa précieuse cargaison. Le voyage ne se passe pas comme prévu, certains disent que le bateau a été arrêté en Italie, d'autres à Chypre. Ce qui est certain c'est que le sarcophage n'atteignit jamais l'Angleterre.

Même si Vyse est coupable de plusieurs crimes archéologiques, il nous a néanmoins transmis un croquis détaillé du sarcophage.

Publication[modifier | modifier le code]

  • Operations carried on at the pyramids of Gizeh, 1840-1842 ;

Notes[modifier | modifier le code]