Noctuelle exiguë

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Spodoptera exigua

La Noctuelle exiguë ou Noctuelle de la betterave (Spodoptera exigua) est une espèce de lépidoptères de la famille des Noctuidae.

Sous sa forme adulte (imago), c'est un papillon nocturne, tandis que sous sa forme larvaire, c'est une chenille connue pour être un insecte ravageur de plusieurs plantes cultivées, notamment le coton et la betterave, ce qui lui vaut le nom de Légionnaire de la betterave. La chenille est victime de guêpes parasitoïdes qui y pondent entre 15 et 50 œufs : quand les larves de guêpes éclosent, elles percent la cuticule du légionnaire de la betterave qui meure la plupart du temps d'hémorragie ; pour combattre ces guêpes, la spodoptera exigua s'allie à un virus[1].

Description[modifier | modifier le code]

Chenille légionnaire de la betterave.

Répartition[modifier | modifier le code]

L'espèce est actuellement citée sur tous les continents sauf l'Antarctique[2].

Philatélie[modifier | modifier le code]

Ce papillon figure sur une émission de l'Angola de 1994 (27 000 Nkz.).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Florence Rosier, « Comment un papillon a fait alliance avec un virus pour combattre une guêpe », sur lemonde.fr, Le Monde, 01 août 2021 (mis à jour le 02 août 2021)
  2. FUNET Tree of Life, consulté le 15 juin 2019

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