Manassas (groupe)

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Manassas (1972)

Manassas ou Stephen Stills & Manassas était le nom d'un groupe créé par Stephen Stills, un ancien (Buffalo Springfield, Crosby, Stills, Nash and Young, Stills-Young Band) en y intégrant son vieil ami Chris Hillman, ex-(The Byrds), alors en tournée avec son groupe The Flying Burrito Brothers.

Le premier album, Manassas, sort en 1972 et le second et dernier, Down the Road, en 1973. Après la sortie de ce second album, Stills retourne alors avec Crosby, Nash & Young et Hillman part fonder le Souther Hillman Furay Band.

Formation et premier album[modifier | modifier le code]

Manassas a été formé à l'automne 1971, à la suite de la tournée de concerts de Stills pour soutenir son album Stephen Stills 2 (1971). Il s'agissait en fait du deuxième album solo de Stephen Stills, il s'agissait de son premier album achevé après la scission acrimonieuse de Crosby, Stills, Nash & Young (CSNY) en 1970, et n'avait pas été bien accueilli par la critique. Après une rencontre fortuite avec le chanteur et multi-instrumentiste des Flying Burrito Brothers, Chris Hillman, à Cleveland, le programme de la tournée de Stills se croisait avec celui des Burritos, un groupe qui, à la fin de 1971, avait subi de nombreux changements de personnel et était en difficulté financière. Stills a vu une opportunité de changer de direction artistique. Il a ensuite contacté Hillman, lui demandant, ainsi que le guitariste Al Perkins et le violoniste Byron Berline, de le rejoindre à Miami, au Criteria Studios, pour jouer. Stills a également invité plusieurs membres de son groupe en tournée (le batteur Dallas Taylor, le bassiste Calvin "Fuzzy" Samuels, le claviériste Paul Harris et le chanteur/percussionniste Joe Lala) à participer à la session.

Les musiciens s'empressent de créer dans le studio et en l'espace de quelques semaines, ils ont enregistré suffisamment de matériel pour constituer un album en double album. Le groupe était capable d'une large gamme musicale, avec un répertoire comprenant des chansons de blues, folk, country, latino et rock. Le bassiste des Rolling Stones, Bill Wyman, un ami de Hillman et de Stills qui avait visité Criteria au cours des sessions, était l'un des premiers fans du groupe, exprimant à un moment donné son intérêt à le rejoindre. Wyman a contribué aux sessions en aidant Stills à réécrire une chanson non enregistrée de 1968, "Bumblebee", dans le style blues/funk "The Love Gangster", avec Wyman jouant également la basse sur celle-ci. Le groupe s’appellerait Manassas selon Stills, qui s’intéressait à l’histoire de la guerre de Sécession, avait orchestré une séance photo à Manassas, en Virginie, site des première et deuxième batailles de Bull Run (1861 et 1862, respectivement).

Le premier album du groupe, Manassas, un double album avec une photo de couverture du tournage en Virginie, est sorti en avril 1972. L'album a été bien accueilli, atteignant rapidement le 4e rang aux États-Unis et accédant au statut RIAA Gold Record. Pendant la majeure partie de 1972, Manassas a entamé une tournée internationale pour soutenir l'album, y compris des apparitions à la télévision sur In Concert aux États-Unis sur ABC-TV et sur Beat-Club en Allemagne de l'Ouest.

Deuxième album, pause, retour et rupture finale[modifier | modifier le code]

À son retour aux États-Unis après la tournée européenne de Manassas en 1972, Chris Hillman a quitté le groupe pendant plusieurs semaines pour enregistrer un album de retrouvailles avec son groupe précédant les Burritos, The Byrds, un effort qui incluait également l'ancien membre du groupe CSN&Y, David Crosby. Manassas s'est ensuite regroupé et a rapidement achevé son deuxième album, Down the Road. Les premières sessions de l'album ont été convoquées aux studios Criteria, mais le groupe a déplacé les sessions à Caribou Ranch, dans le Colorado, et à Record Plant, à Los Angeles, après que les ingénieurs de Criteria, Ron et Howard Albert, aient exprimé leur crainte que les sessions ne produisent pas de résultats de qualité. L'album a été achevé en janvier 1973 et publié au printemps de cette année pour faire place à des critiques médiocres et à des ventes, atteignant finalement le 26e rang aux États-Unis et n'atteignant pas le statut RIAA Gold; C’est le premier album sur lequel Stills est apparu depuis 1968 et n’a pas obtenu cette certification.

Après avoir terminé cet album, Manassas est devenu dormant pendant plusieurs mois. Pendant la pause, Stephen Stills a épousé Véronique Sanson, qu’il avait rencontrée à Paris lors de la tournée européenne de Manassas en 1972. Alors que l'album de réunion des Byrds avec Hillman et Crosby était prêt à sortir en mars 1973, le groupe envisagea de lancer une tournée. Lorsque cela ne s'est pas matérialisé, il s'est produit deux événements qui ont bel et bien condamné Manassas. Tout d’abord, Hillman a accepté la proposition de sa direction de s’associer à un projet impliquant l’ex-chanteur/guitariste de Poco, Buffalo Springfield Richie Furay et le compositeur/collaborateur des Eagles, J. D. Souther, après avoir respecté les engagements de tournée prévus de Manassas. Peu de temps après, Crosby et son ex-camarade de CSNY, Graham Nash, rejoignent Neil Young et The Stray Gators en tournée pour appuyer l'album Harvest (1972). Lorsque cette tournée s'achèva au milieu de 1973, Crosby, Nash et Young - encouragés par leur direction et espérant tirer parti des avantages financiers d'une éventuelle réunion du CSNY - se sont regroupés à Maui pour discuter des travaux éventuels sur un nouvel album. Les trois interlocuteurs ont contacté Stills, qui, mettant de côté les divergences qui ont conduit à la disparition initiale de CSNY, a interrompu sa pause de lune de miel avec Véronique Sanson pour rejoindre le nouveau projet. CSNY a travaillé pendant plusieurs semaines à Human Highway, à Maui et à Los Angeles, mais ces sessions ont finalement été interrompues en raison de divers désaccords au sein du groupe.

Stills a été accueilli par plusieurs sources d'agitation à son retour des séances de Human Highway pour regrouper Manassas. En plus de l'engagement futur de Hillman à travailler avec Furay et Souther, Dallas Taylor était devenu fortement accro à l'héroïne et Calvin Samuels avait quitté le groupe pour des raisons personnelles. Stills a réglé ces problèmes en faisant appel aux services du batteur de Jefferson Airplane, John Barbata (qui avait précédemment remplacé Taylor dans CSN & Y lors de leur tournée en 1970 et de Kenny Buttrey lors de la tournée de Young en 1973) en tant que remplaçant de Taylor, et du bassiste Kenny Passarelli du groupe de Joe Walsh, Barnstorm. pour remplacer Samuels. C dernbier reviendrait dans le groupe pour la dernière étape de la tournée en 1973. Après la fin de la tournée en octobre, la dissolution de Manassas a été annoncée publiquement.

L'un des derniers concerts de Manassas, au Winterland Ballroom de San Francisco au début du mois d'octobre 1973, a été rendu remarquable par le fait que le groupe a été rejoint sur scène par David Crosby et Graham Nash, puis par Neil Young. Interrogé plus tard sur cet événement, Chris Hillman a déclaré: "Je pourrais sentir une réunion de la CSN & Y". En fait, les 4 musiciens se regrouperaient pour une tournée mondiale au début de 1974. Après cette tournée, Stephen Stills allait fonder un nouveau groupe en 1975 avec Kenny Passarelli et Joe Lala, mais ce fut de courte durée; Passarelli quitta bientôt pour rejoindre le groupe d'Elton John, et Lala partit également. Le groupe Souther-Hillman-Furay de Chris Hillman, qui comprendra également Al Perkins et Paul Harris, membres de Manassas (et éventuellement Joe Lala, qui rejoindra plus tard Chicago), sort son premier album au début de 1974.

Héritage[modifier | modifier le code]

Howard Albert, ingénieur chez Criteria Studios, a déclaré: "Manassas était l’un des groupes les plus sous-estimés des années 1970. Ce double album, avec Layla d’Eric Clapton - sur lequel [Ron Albert] et moi-même avons travaillé - est le plus important». Parmi les prouesses du groupe sur scène, Stephen Stills a déclaré:« Manassas était un groupe tellement formidable. Il avait vraiment une structure et me rappelait Buffalo Springfield à son meilleur. Manassas pouvait jouer n'importe quoi".

Personnel[modifier | modifier le code]

Musiciens additionnels[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

- Albums studio :

- Album live :

  • 2000 : From Bull Run to Culpepper

- Compilation :

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Manassas (band) » (voir la liste des auteurs).

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