M32

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M32
Image illustrative de l’article M32
M32 vue par le télescope spatial Hubble[1]
Découverte
Découvreur(s) Guillaume Le Gentil
Date 29 octobre 1749
Désignations M32
NGC 221
UGC 452
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite 00h 42m 41,87s[2]
Déclinaison +40° 51′ 57,2″[2]
Coordonnées galactiques = 121,1502 · b = -21,9756[2]
Vitesse radiale -206 ± 32 km/s[2]
Distance 763 ± 24 kpc (∼2,49 millions d'a.l.)[3],[4]
Magnitude app. 9.03[5]
Dimensions app. 8,7 × 6,5 minutes d'arc[2]
Constellation Andromède

Localisation dans la constellation : Andromède

(Voir situation dans la constellation : Andromède)
Andromeda IAU.svg
Caractéristiques
Type cE2[5]

M32 est une galaxie elliptique compacte de type cE2 appartenant au Groupe local. Satellite de la galaxie d'Andromède, elle est située à environ 760 kpc (∼2,48 millions d'a.l.) du Soleil. Il s'agit d'une galaxie de dimensions réduites, sa plus grande longueur ne dépassant pas 6 500 années-lumière (2 kpc). Elle abrite cependant un trou noir supermassif d'environ 3,4 millions de masses solaires[6] autour duquel la densité stellaire est particulièrement élevée.

Comme la plupart des galaxies elliptiques, elle est dépourvue de gaz et de poussières interstellaires et est constituée essentiellement d'étoiles naines jaunes et rouges âgées, n'ayant pas connu d'activité de formation stellaire notable depuis longtemps. L'étude spectroscopique de M32 indique un âge moyen de 6,8 ± 1,5 milliards d'années avec une métallicité moyenne de [M/H] = -0,01 ± 0,08 au centre de la galaxie, contre 9,2 ± 1,2 milliards d'années et [M/H] = -0,10 ± 0,10 en périphérie de la galaxie[7], semblant indiquer une dynamique de formation d'étoiles du centre vers l'extérieur.

La morphologie particulière de M32 et sa population stellaire pourraient s'expliquer par l'interaction gravitationnelle avec la galaxie d'Andromède[8] : M32 aurait été au départ une petite galaxie spirale qui aurait traversé le disque galactique de la galaxie d'Andromède et aurait alors perdu l'essentiel de sa masse périphérique, ne conservant que son bulbe galactique qui aurait alors connu un sursaut de formation stellaire. Une étude publiée en 2002 va jusqu'à remettre en question la nature elliptique actuelle de M32, en modélisant l'apparence de cette galaxie par la présence d'un bulbe et d'un disque vu presque de face[9].

M32 devant la galaxie d'Andromède (DSS).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) HubbleSite – 1999 « Picture Album: Hot Blue Stars Resemble a Blizzard of Snowflakes Near Core of Galaxy M32 ».
  2. a b c d et e (en) M32 sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg.
  3. (en) Joseph B. Jensen, John L. Tonry, Brian J. Barris, Rodger I. Thompson, Michael C. Liu, Marcia J. Rieke, Edward A. Ajhar et John P. Blakeslee, « Measuring Distances and Probing the Unresolved Stellar Populations of Galaxies Using Infrared Surface Brightness Fluctuations », The Astrophysical Journal, vol. 583, no 2,‎ , p. 712-726 (lire en ligne) DOI:10.1086/345430
  4. (en) Igor D. Karachentsev, Valentina E. Karachentseva, Walter K. Huchtmeier et Dmitry I. Makarov, « A Catalog of Neighboring Galaxies », The Astronomical Journal, vol. 127, no 4,‎ , p. 2031-2068 (lire en ligne) DOI:10.1086/382905
  5. a et b (en) NASA/IPAC EXTRAGALACTIC DATABASE « MESSIER 032 »
  6. (en) Roeland P. van der Marel, N. Cretton, P. Tim de Zeeuw et Hans-Walter Rix, « Improved Evidence for a Black Hole in M32 from HST/FOS Spectra. II. Axisymmetric Dynamical Models », The Astrophysical Journal, vol. 493, no 2,‎ , p. 613-631 (lire en ligne) DOI:10.1086/305147
  7. (en) Antonela Monachesi, Scott C. Trager, Tod R. Lauer, Sebastián L. Hidalgo, Wendy Freedman, Alan Dressler, Carl Grillmair et Kenneth J. Mighell, « THE STAR FORMATION HISTORY OF M32 », The Astrophysical Journal, vol. 745, no 1,‎ , p. 97 (lire en ligne) DOI:10.1088/0004-637X/745/1/97
  8. (en) Kenji Bekki, Warrick J. Couch, Michael J. Drinkwater et Michael D. Gregg, « A New Formation Model for M32: A Threshed Early-Type Spiral Galaxy? », The Astrophysical Journal Letters, vol. 557, no 1,‎ , p. L39–L42 (lire en ligne) DOI:10.1086/323075
  9. (en) Alister W. Graham, « Evidence for an Outer Disk in the Prototype "Compact Elliptical" Galaxy M32 », The Astrophysical Journal Letters, vol. 568, no 1,‎ , p. L13-L17 (lire en ligne) DOI:10.1086/340274

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